Carta de Noviembre y Diciembre del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.




15 de enero de 2014

Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

Antes que nada, les quisiera desear lo mejor para este Año Nuevo. Algunos de ustedes ya han celebrado sus fechas oficiales; otros están a punto de hacerlo.

Durante el año pasado vimos un crecimiento en el trabajo de PEN. Nuestro avanzado y renovado trabajo en el área de educación, con el apoyo de SIDA, nos ha ayudado a construir una buena plataforma para la libertad de expresión y la literatura en círculos de jóvenes en todo el mundo. Nuestro grupo de Escritores en Prisión continua desarrollando nuevos métodos con la nueva Directora de área, Ann Harrison y con el apoyo de algunos Centros. En marzo, Romana Cacchioli, se integrara a nuestro equipo como Directora de Programas Internacionales (que incluye la labor de desarrollo de Centros y comités). Romana habla Francés, Italiano e Ingles. Nuestras intervenciones en el área digital son cada vez más fuertes, basadas en la Declaración Digital (http://www.pen-international.org/pen-declaration-on-digital-freedom/). La cooperación entre PEN International y los grupos interesados de Centros PEN nos ha llevado a organizar distintas Delegaciones importantes. Nuestro Congreso en Reikiavik fue un gran paso adelante para la creación de reuniones con más utilidad y dinamismo – y que traen consigo a la literatura con el trabajo de libertad de expresión. Y ahora podemos confirmar que el Congreso del próximo año será en Biskek, Kirguistán. Creo que será un evento muy interesante. Iremos a un lugar en donde aprenderemos mucho y contribuiremos aun más.

Nuestro peso legal está creciendo en parte con el grupo PEN de escritores/abogados, que presiden Jarkko Tontti y Elizabeth Hiester. Libera la Palabra! Juega un papel importante en festivales de literatura en todo el mundo, juntando a escritores de varios países y muchos de países con problemas graves de libertad de expresión.

Existe una creciente presencia de PEN en fórums internacionales en donde empujamos los asuntos de PEN. Ya sea en Ginebra o en Nueva York o en reuniones, por ejemplo, en Indonesia donde Sara Clarke, nuestra encargada de Política Publica, hablo ante el Fórum de Gobernancia del Internet. A mediados de Noviembre, Marian Botsford Fraser, Ann Harrison y Magda Carneci, jugar un papel importante en una reunión en Tunes organizada por la Union Europea y que trajo consigo a varios escritores de la región del Magreb.

Algunos de los escritores más importantes del mundo han decidido unirse al Círculo de Escritores de PEN. Lo vamos a lanzar muy pronto. El Círculo de Editores continúa creciendo. Estamos muy entusiasmados de que la editorial alemana, C.H. Beck se haya unido a este grupo. El Circulo de Editores tomo un paso importante al llevar una serie de eventos a Yangon que ayudaron con la creación del nuevo Centro PEN de Myanmar.

Por cierto, les escribo desde India en donde Haroon Siddiqui y yo venimos al lanzamiento oficial del Centro PEN Delhi.

Algo no tan positivo es que nuestra Directora Ejecutiva, Laura McVeigh, ha decidido dejar la organización para poder pasar mas tiempo con su familia que es joven. La vamos a echar de menos y le deseamos todo lo mejor. Ha contribuido mucho a la labor de PEN en estos últimos tres años.

Laura estará con nosotros tres meses más. Por lo pronto, asignaremos a un Director Ejecutivo Interino mientras que buscamos a alguien que supla a Laura.

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A finales de noviembre, estuve en Johannesburgo y Pretoria en donde me reuní con algunos miembros de PEN. También tome parte en una reunión magnifica – no una labor de PEN. Los eventos se organizaron en torno al fortalecimiento de los Sistemas de Conocimiento Indígenas. Este programa es por parte del la Universidad de Sud-África (UNISA) y presidido por Catherine Hoppers. Este consigue atraer el apoyo de escritores e intelectuales de África y otros países del mundo. Hable mucho sobre la labor de PEN y acerca de nuestro Manifiesto de Girona, porque es muy relevante realzar el papel de las lenguas y culturas Africanas.

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A principios de diciembre encabece una Delegación a Moscú, con Hori Takeaki, Ola Wallin (Mesa directiva de PEN Suecia), Marianne Bargum (VP de PEN Finlandia) y James Tennant, nuestro encargado de programas literarios en Londres.

Como ustedes ya saben, hay crecientes problemas de libertad de expresión en Rusia. PEN Rusia ha atacado muchos de estos problemas. (http://www.pen-international.org/newsitems/russian-pen-end-of-year-statement/). Por su parte, PEN International está llevando a cabo una Campania de cabildeo importante para la absolución de tres leyes peligrosas que ponen en peligro a escritores: las leyes de “propaganda” gay y de “blasfemia”, las leyes que prohíben la promoción de la homosexualidad y los insultos religiosos y la criminalización de la difamación (http://www.pen-international.org/sochi-winter-olympics-out-in-the-cold/). Necesitamos que apoyen a esta campaña.

Una parte interesante y emocionante de nuestro trabajo en Moscú fue el lanzamiento de un jurado especial para el Premio PEN de Nuevas Voces (http://www.pen-international.org/pen-internationalnew-voices-award/). Nos reunimos con un grupo grande de escritores jóvenes, organizamos un evento publico en la Feria del Libro de No-Ficción, en donde el Presidente de PEN Rusia, Andrei Bitov, formo parte, así como también Ludmila Ulitskaya, VP de PEN Rusia e Irina Prokhorova, Presidenta de la Fundación Mikhail Prokhorov. Pasamos una tarde con PEN Rusia y nos reunimos con Masha Gessen, que está siendo forzada a salir de este país por una ley que prohíbe que los miembros de la comunidad homosexual críen hijos. El estado simplemente tendrá el derecho de quitarles hijos a sus padres.

Además nos juntamos públicamente con PEN Rusia y sus líderes para alentar a las nuevas voces a que se unan al Centro Ruso. En estos tiempos tan difíciles, necesitamos que una organización nos defienda – una organización profundamente independiente de todas las autoridades; y una que es tanto nacional como internacional.

La buena noticia es que existe una nueva ola de escritores que decidieron unirse como miembros al PEN Ruso; y el premio Nuevas Voces va a atraer a más escritores jóvenes y los ayudara a entender nuestra causa, que también es de ellos. Lo mas importante es que, PEN International, junto PEN Rusia, logramos tomar una declaración pública y defender a la libertad de expresión.

Mis mejores deseos a todos ustedes,



John Ralston Saul