PEN celebra el Día Internacional de la Lengua Materna 2014


Queridos amigos,

Me complace ponerme de nuevo en contacto con vosotros con motivo del International Mother Language Day que celebramos anualmente. En realidad, cuando celebramos la lengua, celebramos también la vida humana que nos ha sido dada a través de ella. Porque no basta con respirar, comer y crecer si no lo hacemos como seres humanos capaces, a través del lenguaje, de pensar, amar, comunicarnos, emocionarnos, de querer influir en el entorno para transformarlo y enriquecerlo.

Y eso lo podemos hacer principalmente gracias a poseer lenguaje. Como nos recuerda el punto 3 de nuestro Manifiesto de Girona «cada persona aprende a hablar en el seno de una comunidad que le da la vida, la lengua, la cultura y la identidad». Es esta lengua comunitaria la que nos ayuda a convertirnos en personas. El PEN International defiende, con UNESCO y con otros organismos internacionales, que todas las lenguas han de poder sobrevivir, que todas han de poder ser difundidas, leídas y escuchadas, tanto si son habladas por millones de personas como si lo son por muy pocas. Ciertamente, la diversidad lingüística y cultural es esencial para un desarrollo sostenible de la humanidad y para la defensa de la paz.

En esta línea tengo la satisfacción de compartir con vosotros una buena noticia: con ayuda del International Fund for Cultural Diversity de UNESCO, el PEN International dirigirá, en el 2014 un proyecto para examinar el impacto que ciertos obstáculos y políticas culturales tienen sobre los escritores que trabajan con lenguas en dificultad. El proyecto se centrará específicamente en los casos de Kenya, Haiti, Serbia y Nigeria. Se pretende fomentar la creatividad multilingüe en aquellos países y que posteriormente se puedan tomar medidas de difusión de sus literaturas.

Éste es un proyecto excelente que puede servir de referencia para otros en el futuro. Pero, además, debe servirnos de estímulo a todos: porque cada comunidad es rica lingüísticamente y debe aprovechar, proteger, estimar y difundir esta riqueza. El principal mensaje del International Mother Language Day de 2014 es precisamente éste: la lengua es un bien que ayuda a la construcción individual y colectiva. Por ello hay que proteger cada una de las lenguas, porque cada lengua es la mejor aliada de todas las demás y contribuye decisivamente a la defensa y al respeto de la diversidad cultural.

Tenemos la suerte de poder participar en ello. Tenemos la responsabilidad de hacerlo.

Josep-Maria Terricabras

Gerente del Comité de Traducción y derechos lingüísticos

21 de febrero de 2014