Carta de Febrero y Marzo del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN


Carta de Febrero y Marzo del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.

08 de abril de 2012
Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

Esta carta cubre el plazo de dos meses – febrero y marzo. Últimamente he estado viajando mucho, lo que hace muy complicado que tenga tiempo de sentarme a escribir.

Una de las noticias más importantes de este viaje proviene de mi reciente visita a México y después a Nicaragua. Primero una buena noticia.

Si ustedes se dirigen a nuestra página de internet, encontraran un reporte de Larry Siems que trata sobre el reciente movimiento de algunos estados miembros de la OEA para tratar de amedrentar la independencia de la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos y su Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (http://bit.ly/12ALHBZ). Su debilitamiento sería un desastre para la libertad de expresión en el continente Americano. Esta propuesta fue paralizada el 22 de Marzo ante la Asamblea General de OEA en Washington. Sin embargo, fue similar al movimiento para formalizar la difamación de religiones ante el Consejo de las Naciones Unidas en Ginebra, en donde la misma no fue completamente detenida. Lo que sucedió es que la propuesta fue paralizada con la opción de poder ser retomada en un futuro.

En cualquier caso, como en Ginebra, PEN se involucró directamente con este tema y defendió a la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos y su Relatoría. Es bueno saber que por el momento estas instituciones salido triunfantes.

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También quisiera mencionar que Hori Takeaki y yo estuvimos en Londres en febrero para hablar de la estrategia de PEN con Laura McVeigh y pasar un poco de tiempo con el staff de la organización. Durante este periodo, Hori-san fue parte del comité de reclutamiento que realizo entrevistas para el puesto que deja Sara Whyatt. Laura y Marian Botsford Fraser van a escribirles acerca de esto muy pronto.

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Ahora de regreso a México. Ocho de nosotros regresamos a la Ciudad de México con una Delegación de seguimiento después de una Delegación completa de PEN International visitara a este país hace un poco más de un año. Esta vez contamos con la participación de Aline Davidoff, la nueva Presidenta de PEN México y Alicia Quiñones; Víctor Sahuatoba, Vice-Presidente de PEN San Miguel; Ola Larsmo, Presidente de PEN Suecia y Elnaz Baghlanian; Larry Siems, Director de Programas Internacionales del Centro PEN Americano; Alain Pescador y un servidor.

Llegue a México unos días antes para dirigir el discurso de apertura de la reunión anual de la Sociedad Interamericana de Prensa en Puebla. Esta fue una oportunidad para presentar la posición de PEN en relación a la situación en México, la impunidad en las Américas y los riesgos con la OEA. Durante tres días tuve la oportunidad de hablar de estos temas con líderes de medios de comunicación y prensa del continente Americano.

Además, tuve la oportunidad de reunirme con la bloguera Cubana, Yoani Sánchez.

La Delegación después trabajo en la Ciudad de México del 11 al 13 de marzo. Nuestras reuniones claves con oficiales y representantes políticos fueron con el Procurador General de la Republica, Jesús Karam Murillo, una figura central del gobierno del Presidente Pena Nieto, el Sub-Procurador General, Ricardo García Cervantes, la Fiscal Especial para los Crímenes en contra de la Libertad de Expresión, Laura Borbolla, y con la Sub-Secretaria de Gobernación encargada de Relaciones Legales y Derechos Humanos, Lía Limón, la cual está encargada de poner en marcha al mecanismo de protección de periodistas en riesgo.

La posición del gobierno fue desconcertante, ya que, nos comentaron que la situación era aún peor de la que nosotros pensábamos o sabíamos. Su énfasis es enteramente en reformas de largo plazo y presentaron muy pocas reformas de corto plazo.

La posición y el argumento que nosotros desarrollamos durante estas reuniones y ante el público y la prensa (http://bit.ly/13PRO93) se concentró en los siguientes puntos centrales:

– Apoyamos las reformas de largo plazo. Sin embargo, no son medidas que tratan con la violencia continua y pudieran llegar a ser irrelevantes en casos en donde se necesitan medidas inmediatas. Insistimos que existe la necesidad de poner en marcha programas de emergencia inmediatos respaldados por policías y abogados para así poder desarrollar juicios, cargos y convicciones justas y positivas. Tienen que demostrar que el sistema de justicia funciona.
– A pesar de que el nuevo Presidente de la Republica ha hecho algunos comentarios acerca del estado de la libertad de expresión, aun no existen un sentido claro de su liderazgo cuando se trata de este tema. El Presidente necesita tener un argumento fuerte y sostenido en relación a la libertad de expresión y la impunidad, para así darle dirección a sus oficiales.

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El lanzamiento del nuevo Blog del Disidente de PEN Suecia que trata sobre México, se llevó acabo en la residencia del Embajador Sueco. Este evento trajo consigo una audiencia grande, tanto de periodistas Mexicanos como de representantes de ONG’s de ese país. El Blog del Disidente juega un papel importante dentro de PEN porque ayuda a filtrar el mensaje de libertad de expresión en todo el mundo.

Durante esta Delegación de Seguimiento pudimos reafirmar las preocupaciones de PEN International y demostrar que estaremos en México constantemente para ayudar a nuestros tres Centros PEN y a todos sus escritores. El trabajo de la Delegación fue reforzado por el lanzamiento del Blog del Disidente y el Reporte Mexicano de PEN International para el Examen Periódico de las Naciones Unidas (http://bit.ly/XUFCjv) que fue preparado por Tamsin Mitchell y presentado en Ginebra durante ese periodo.

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Después fui a Managua con Alain Pescador, el cual como muchos de ustedes saben que trabaja conmigo. En Managua pasamos tres días en reuniones intensas con líderes de la comunidad de escritores, periodistas, ONG’s y oficiales de gobierno. Nuestro programa fue organizado por el novelista Nicaragüense, Sergio Ramírez, uno de los fundadores de PEN Nicaragua, y Cristiana Chamorro, Presidenta de la Fundación Violeta Barrios de Chamorro, la cual trabaja con temas de derechos humanos en Nicaragua. Tuvimos la oportunidad de conocer a los miembros de PEN Nicaragua y trabajamos con ellos y otros escritores con el proyecto para el agrandamiento de su Centro – un proyecto que tratara de incluir una coalición importante de la mayor parte de escritores de ese país.

PEN Nicaragua está muy entusiasmado de poder coordinar este trabajo. También, me fue un gran placer poder hablar con el Presidente del Centro, Juan Carlos Vílchez, su Junta Directiva, con miembros de organizaciones de escritores y periodistas líderes. Hable con ellos acerca de la labor de PEN International en la región Latinoamericana y nuestro compromiso con el fortalecimiento de sus centros.

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La situación en Nicaragua parece ser la siguiente. Existen algunos (escasos) indicadores de violencia o encarcelamiento de escritores. Sin embargo, parece que el gobierno del Presidente Ortega ha tomado un camino sofisticado para crear limitaciones hacia la libertad de expresión a través de mecanismos de la monopolización de los medios; se ha politizado el gasto del gobierno; y virtualmente no existe acceso a la información – el Gobierno está prácticamente ahogando a la libertad de expresión. Nueve de diez televisoras están en manos del gobierno o en manos de amigos del gobierno.

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Finalmente, como muchos de ustedes saben, dos de los líderes más importantes de nuestra oficina han decidido tomar otro camino: Sara Whyatt y Frank Geary. Sara ha jugado un papel de liderazgo enorme para el Comité de Escritores en Prisión por más de dos décadas. Su conocimiento y su habilidad y compromiso al trabajo de la defensa de escritores en riesgo, son muy bien conocidos por todos los que estamos involucrados con PEN. Desde luego, ella aun ayudara a PEN y la veremos muy pronto, pero este es un momento importante y quería decirle gracias a Sara en nombre de todos nosotros.

Frank también ha jugado un papel importante en la creación de un nuevo estilo de PEN con nuestros programas internacionales. Su trabajo con los programas educativos, mayormente en África, es muy conocido por todos nuestros Centros en ese continente. Su apoyo a Centros ha tenido mucho valor para nuestra organización. Ahora él se va para administrar una ONG en Irlanda. De nueva cuenta, sé que estaremos trabajando con él en un futuro. De nuevo, muchas gracias Frank de parte de todos notros.

Mis mejores deseos a todos ustedes,

John Ralston Saul