Carta de John Ralston Saul, Presidente Internacional a la membrecía de PEN


31 de agosto de 2012

Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

Esta será una carta pequeña. Quería enviárselas antes de que muchos de nosotros nos reunamos en Gyeongju para el 78vo Congreso Internacional de PEN.

Les escribo desde Australia en donde he estado en gran parte en eventos que no están relacionados con PEN. Sin embargo, como siempre, me aseguro de que se le dediquen algunos minutos a PEN en cada evento, incluyendo a una silla vacía. El tema de esta ha sido Liu Xiaobo, que continua injustamente en prisión. No debemos de permitir que su causa y esa otra de muchos escritores en prisión en China desaparezcan de la mira pública.

Durante mi tiempo en Sídney, Sídney PEN organizo una reunión grande con sus miembros y posibles miembros. Fue muy impresionante y aprendí mucho acerca de sus preocupaciones. Fue muy emocionante descubrir que su Presidente, Michael Fraser, no es únicamente un abogado, sino que también un experto en el área de la libertad de expresión digital, en la cual nos concentraremos en Gyeongju y después. Mi estimación es que existen muchos abogados/escritores en PEN alrededor del mundo. Por ejemplo, Jarkko Tontti, el President de PEN Finlandia. Jarkoo fue de mucha ayuda en Crimea cuando trabajamos en una declaración acerca de los derechos de los Crimeos Tártaros. Mi sentir es que necesitamos construir un vínculo entre la literatura y la ley. Utilizamos este modelo en México con gran éxito, gracias al apoyo de la Facultad de Leyes de la Universidad de Toronto y Renu Mandhane. Ahora tenemos a una abogada dentro de la Junta Directiva de PEN – Elizabeth Hiester. También, tenemos una relación creciente en varios países con la firma de abogados de Clifford Chance. Muchos aspectos de la libertad de expresión están definidos y protegidos por la ley. Por consiguiente, solo es positivo el definir y fortalecer nuestra estructura legal.

Mientras estaba en Melbourne, me reuní con la Junta Directiva de Melbourne PEN. Ambas Judith Rodriguez y Judith Buckrich, a las que muchos de ustedes conocen, estaban presentes. En ese mismo día, Arnold Zable – su Presidente – y yo estuvimos en un evento de PEN el Festival de Escritores de Melbourne al cual asistieron muchas personas.

Melbourne PEN tiene una relación de trabajo apegada con PEN Cambodia. Este es un modelo que muchos de ustedes podrían desarrollar en sus Centros. Involucra a Centros establecidos con nuevos Centros para así desarrollar una relación de trabajo a futuro. Melbourne PEN también esta usando su naturaleza multicultural como ciudad para desarrollar relaciones con las comunidades que tienen escritores con dificultades en sus países de origen.

Finalmente, ambos Centros están muy preocupados por el regreso de una política de refugiados en Australia que amenaza con enviar a refugiados a campos de detención alejados. La última vez que esto ocurrió, a muchos escritores se les privo de comunicación y a los infantes se les prohibió el derecho a la educación

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Hori Takeaki esta regresando de una reunión importante en Kirguistán, a las afueras de Biskek. Con el liderazgo de Dalmira Telepergenova y Kaiser OzHun, los Presidentes de PEN Asia Central y Uigur PEN, una Escuela de Verano para la Libertad de Expresión se organizo de nueva cuenta este año. La idea tiene mucha importancia: ayudar a la gente a formalizar su entendimiento de la importancia de la libertad de expresión; brindarles con las herramientas para utilizar su derecho en su vida diaria. Este año los estudiantes de todas las edades fueron de Kirguistán, Tayikistán y Uzbekistán.

Todo este esfuerzo fue apoyado por PEN International y nuestra Red Ural-Altay.

Quería que todos ustedes sepan de esta iniciativa porque es un ejemplo perfecto para que PEN trabaje directamente para fortalecer la causa. Lo sigo diciendo y no me canso en repetirlo. Somos una organización comunitaria y de la gente. Este programa como también los programas en África, demuestran como podemos trabajar directamente con la gente.

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Estoy muy entusiasmado de poderlos ver a todos los que estarán presentes en Gyeongju en tan solo algunos días.

Mis mejores deseos a todos,

John Ralston Saul