Carta de Julio/Agosto del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.


3 de septiembre de 2013

Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

En unos días más, muchos de nosotros nos reuniremos en Reikiavik para el 79º Congreso de PEN Internacional. Muchas cosas ocurrirán en este evento. Cuando se trata de derechos, nos enfrentamos hoy en día con una situación curiosamente antigua – existen serios problemas de libertad de expresión en muchos de los grandes poderes mundiales. Una troika de leyes inaceptables en Rusia. Estados Unidos encabezando una explosión de vigilancia que continúa retrasando a los dos siglos de avances en reglamentos relacionados a los temas de privacidad y libertad de expresión. Además, nos enfrentamos con la permanente y terrible situación en China.

Desde luego, habrá muchos mas asuntos que tratar. Este Congreso será una oportunidad para expandir y fortalecer el trabajo de nuestra Declaración Digital, con escritores como Douglas Coupland. En otro tema, Islandia es una de las grandes historias exitosas de una lengua que se habla por pocos y que aun así, se continúa fortaleciendo. Reikiavik será un lugar ideal para agrandar el papel del Manifiesto de Girona y nuestra labor de apoyo a las lenguas en peligro.

Gracias al vínculo cercano entre nuestro Congreso internacional y la Feria de Literatura Internacional de Reikiavik, el papel que juega la literatura dentro de estas fechas será central a nuestra labor dentro de PEN International. Este es un modelo excepcional para seguir en un futuro.

En el exacto 40ª aniversario del golpe de estado de Pinochet, Antonio Skarmeta de PEN Chile estará con nosotros. Además, Kiran Desai le pedirá a la Asamblea de PEN que adopte un nuevo centro en Nueva Delhi.

También, se nos pedirá que se apruebe un nuevo Centro en Myanmar. Este es una ocasión histórica, ya que, por décadas hemos trabajado en los casos de prisioneros en Myanmar.

A finales de Julio, el Circulo de Editores de PEN International organizaron un evento en Yangon – el primer de su tipo para PEN. Se realizo un taller de editores creado con la intención de ayudar a editores jóvenes que están tratando de organizarse profesionalmente. Después de todo, PEN es un movimiento de literatura y libertad de expresión. Sin un sistema de editores, ninguna de estas vertientes centrales a nuestra organización podrían funcionar.

Ronal Blunden, Vice-Presidente de Hachette Livre, Jo Lusby, Director General de Penguin Asia y Ola Wallin, editor de Ersatz y parte del grupo de editores suecos, De Oberoende (y miembro de la Junta Ejecutiva de PEN Suecia), fueron a Myanmar para reunirse con editores de este país. Hablaron sobre el estado actual de la industria editorialista y trabajaron para fortalecer sus necesidades profesionales.

En un momento, Ola explico cómo estos editores se podrían ahorrar algunos fondos mediante el uso de métodos de cooperación. Utilizó un ejemplo de mucha utilidad, el cual sugirió que algunos de los colegas editores y grupos editoriales en Myanmar, podrían alquilar y compartir un almacén común para recortar costos en el área de almacenamiento de libros y material. Ese mismo día, los editores locales alquilaron un espacio común. El punto aquí es que este tipo de talleres pueden ayudar a poner a la literatura y a la libertad de expresión en una plataforma solida y practica.

Durante la misma semana, se realizaron distintas reuniones con escritores y editores. Todo esto con la intención de afinar los detalles para la creación de un Centro PEN en Myanmar. Nuestro Secretario, Hori Takeaki y nuestra Directora Ejecutiva, Laura McVeigh estuvieron presentes durante estas reuniones.

Ahora nuestra tarea es preguntarnos como podremos darle seguimiento al trabajo del Círculo de Editores y encontrar una región en donde se pueda llevar a cabo el siguiente taller. Podemos hablar de todo estos temas en Reikiavik y también en la Feria del Libro de Frankfurt.

Este será el último congreso para Eric Lax, Tesorero de PEN International. Eric ha contribuido enormemente en distintas situaciones. Como oficial de PEN, ha contribuido en cada sección de nuestro trabajo, ya sea en Misiones internacionales o en la construcción de nuestra estrategia.

Este también será el último Congreso de Haroon Siddiqui como miembro del Consejo Directivo. Haroon ha sido una fuerza real en el Consejo y ha trabajado exhaustivamente dentro del Comité de Finanzas. Su fortaleza analítica ha enriquecido a nuestra organización.

Finalmente, este será el último Congreso de Edvard Kovač como Presidente del Comité por la Paz. Edvard se ha dedicado a agrandar las responsabilidades del Comité y lo ha posicionado como un Comité relevante para las próximas décadas.

Espero que tengan la oportunidad de agradecerles y despedirlos en persona.

Las últimas palabras de esta carta se van a uno de los novelistas mas importantes de Islandia, Halldór Laxness:

…. los libros son el regalo mas grande de una nación, los libros han preservado la vida de la nación ante los peligros del monopolio, la pestilencia y erupciones volcánicas, sin mencionar las toneladas de nieve que han caído sobre las granjas del país durante una gran parte de cada uno de sus miles de años.

Mis mejores deseos a todos ustedes,

John Ralston Saul