Carta de agosto y septiembre del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.


22 de septiembre de 2014

Estimados miembros de PEN, estimados amigas y amigos,

En tan solo un par de días nos encontraremos en Biskek, la capital de Kirguistán a
invitación del PEN de Asia Central para el 80º Congreso de PEN. Nos estaremos
reuniendo en un momento de creciente violencia en muchas partes del mundo.

Cualesquiera sean nuestra opiniones personales, ninguno puede evitar ver lo que esta
sucedáneo en Irak/Siria/Palestina/Rusia/Ucrania/Honduras para mencionar solo
algunas de las crisis.

Como siempre ha sido el caso, cada rompimiento de estado o de violencia insurgente
representa un asalto hacia la libertad de expresión. Los escritores son asesinados o
callados. El debate es silenciado o marginalizado. La propaganda florece. Lo que sucede
ahora no es ninguna excepción.

Debería de añadir que en muchos países el uso de leyes moralizadoras para dividir a las
sociedades y limitar la libertad de expresión continua creciendo; el gusto de los gobiernos
occidentales por la vigilancia y el secretismo no se ha disminuido; el uso del populismo
como herramienta para apuntar contra comunidades en específico y minar el debate civil
continúa expandiéndose; y no ha habido mejoría en otras áreas como la impunidad en
Latinoamérica o la apertura en China.

Y entonces nos reunimos en un momento sombrío el cual requiere un pensamiento
cuidadoso en cuanto como podremos lograr un impacto en estas áreas.

* * *

Así como en todos los congresos, este requerirá el involucramiento de algún centenar de
nuestros miles y miles de miembros. Pero sí parece ser que hasta ochenta centros se
encontrarán presentes, si logramos resolver algunos de los problemas con las visas, lo cual
consideramos alarmante e inaceptable. Hemos estado y continuamos trabajando de
tiempo completo para resolver ésta situación.

El 80º congreso será un importante y complejo encuentro ya que entramos en una área
del mundo donde PEN nunca se ha reunido. Habrá material informativa el cual será
esencial para nuestras conversaciones ahí.

* * *

Una muy buena noticia es que ahora está confirmado Carles Torner como nuestro
Director Ejecutivo. El asumió la posición interina de esta función en Abril. Carles ha realizado una maravillosa tarea en este periodo de transición y su posición se encuentra
oficialmente confirmada.

Muchos de ustedes conocen a Carles. Él tiene una larga experiencia con PEN. Él es un
novelista reconocido, catalán, habla nuestros tres idiomas oficiales y otros, tiene una
impresionante experiencia administrativa. Posiblemente lo más importante, es que como
presidente del Comité de Traducción y Derechos Lingüísticos y de durante los 1990s
lideró el desarrollo de la Declaración Universal de Derechos Lingüísticos. El por supuesto
estará con nosotros en Biskek. ¡Bienvenido Carles!

Mis mejores deseos,
John Ralston Saul
Presidente Internacional