Carta de Septiembre del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.


9 de octubre de 2013
Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

Me imagino que la mayor parte de ustedes han recibido el resumen por parte del Secretario Internacional sobre el Congreso de PEN en Reikiavik y estarán enterados de la importancia de este evento.

Si me permiten, voy a resaltar algunos puntos.

Ahora existe un Centro PEN en Myanmar, después de más de medio siglo de dictadura http://www.pen-international.org/09/2013/introducing-pen-myanmar-nay-phone-latt/. Toda la Asamblea sintió el peso de este momento histórico. Yo vengo escribiendo sobre la situación en Burma desde los 80’s, así que, esta noticia me conmovió mucho. La situación aun es incierta en Myanmar, pero su Centro PEN ya fue establecido. La mesa de trabajo del Círculo de Editores de PEN en Yangon fue el último paso para hacer de esto una realidad.

También le dimos la bienvenida a un segundo Centro. El segundo en India – el Centro de PEN Delhi. Kiran Desai vino desde el Festival Internacional de Literatura de Reikiavik para presentar esta iniciativa a la Asamblea de PEN (http://www.pen-international.org/09/2013/introducing-pen-delhi-kiran-desai/). Siempre se dice que India es la democracia más grande en el mundo y que su literatura es magnífica. Pero desde luego, existen muchas complejidades alrededor de la publicación de textos en varios lenguajes en este país; PEN Delhi trabajara para incluir a escritores y a su literatura. También, la libertad de expresión es frágil. El nuevo Centro comenzó a trabajar después de un par de días de su aprobación ante el Congreso. Su primer iniciativa fue la de apoyar y defender al profesor UR Ananthamurthy, que ha sido severamente atacado por expresar su opinión acerca del candidato a primer ministro, Narendra Modi.

– – –

Estamos buscando vías solidas para intervenir en asuntos digitales. Nuestra Declaración Digital nos brinda una base fuerte para continuar nuestro trabajo. Además, es bueno saber que grupos fuera de PEN ya la están utilizando. En Reikiavik dimos un paso adelante al crear un grupo que trabajara con el área inestable relacionada a los derechos de autor. PEN se ha alejado tradicionalmente de esta área. Sin embargo, en esta época explosiva de nuevas tecnologías, los derechos de autor se apegan al trabajo de PEN.

Con el liderazgo de PEN América y PEN Inglaterra, pudimos tomar una opinión especifica en el tema de los mecanismos de vigilancia que cortan como motosierras a los derechos que se establecieron hace mucho tiempo, como el derecho a la libertad de expresión (http://www.pen-international.org/campaigns/how-to-campaign/resolution-on-surveillance-submitted-by-american-pen-and-english-pen/). Cada día es mucho mas claro que esta situación empeora y que PEN tiene la responsabilidad de jugar un papel visible e importante en esta área.

– – –

Tomamos una opinión fuerte en contra de las tres leyes que están siendo puestas en marcha en Rusia para limitar la libertad de expresión (http://www.pen-international.org/resolution-the-russian-federation/). Y estas representan solo una parte pequeña de los problemas de este país. Tuvimos pláticas con PEN Rusia sobre como apoyar la situación en este país y como tratar con esta situación que continua empeorando. Como muchos de ustedes ya están enterados, la Asamblea de PEN suspendió su trabajo y camino a la Embajada de Rusia en Islandia para entregar su resolución.

– – –

Finalmente, el Comité de Escritores por la Paz trajo consigo su Manifiesto y lo presento a la Asamblea, la cual la aprobó sin problemas (http://www.penslovenia-zdruzenje.si/en_photogallery). Este es un paso importante para el fortalecimiento de nuestro trabajo. Tenemos que tener claros los estatutos de cada Comité. Comenzamos con el Manifiesto de Girona del Comité de Traducción y Derechos Lingüísticos. Ahora el Comité de Escritores por la Paz con su Manifiesto de Bled. Esta fue la última contribución de Edvard Kovac como Presidente del Comité. Una magnifica manera de terminar su término de 6 años. Estamos muy agradecidos.

– – –

Eric Lax dejo al Consejo Ejecutivo después de seis años de fungir como Tesorero. PEN finalmente esta es una situación financiera estable. De hecho, estamos creciendo. El comentario perfecto para un Tesorero que va de salida! Durante el retiro del Consejo de PEN que ocurrió después del Congreso, el Consejo decidió dejar a Eric dentro del Consejo (como miembro sin derecho a voto) para apoyar a Jarkko Tontti durante esta transición importante. Pero ahora es el momento para darle las gracias Eric for todo lo que ha hecho por fortalecer a PEN International, a pesar de la época de crisis económica que vivimos.

– – –

El Congreso estuvo lleno de momentos magníficos. Antonio Skármeta de Chile hablo ante la Asamblea – la primera ocasión en mucho tiempo en la que el Centro Chileno está presente en el Congreso. También presento algunas palabras en la ceremonia de apertura, que cayó exactamente en el cuarenta aniversario del golpe de estado de Pinochet.

También fue muy importante que muchos de los delegados tuvieron la oportunidad de participar en eventos públicos del festival literario y compartiendo espacios con escritores Islandeses.

Después de que todo termino, cuando varios de ustedes estaban explorando este magnífico país, el Consejo y los Presidentes de Comités viajamos a la isla de Viðey en la bahía de Kollafjörður, para intercambiar ideas de cómo podemos responder a los deseos de la Asamblea.

Por el momento, muchas gracias a todos en PEN Islandia por su gran bienvenida y su magnífico trabajo en este Congreso.

Mis mejores deseos a todos ustedes,

John Ralston Saul