Carta de Octubre del Presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, a la membrecía de PEN.


15 de noviembre de 2013

Estimados miembros de PEN, queridos amigos,

Les escribo esta carta en este 15 de noviembre, el día de los Escritores en Prisión. Hace justamente un año veinte de nosotros viajamos de todo el mundo para visitar Estambul y Ankara y compartir reuniones con PEN Turquía y lideres de políticos de este país. Todo esto con la meta de atraer la atención al estado preocupante de libertad de expresión, con tantos escritores en prisión y/o en juicios interminables. De alguna manera la situación se ha empeorado. El gobierno y las cortes no están actuando de manera responsable. Pero estas cosas no caminan en una línea recta. Ayer hable por teléfono con un escritor de Estambul que insiste que al menos ahora ya se han presentado los problemas fundamentales de libertad de expresión y se han arrastrado al centro del debate y espacios públicos. Insistió que todo esto paso en gran parte gracias a la intervención de la Delegación de PEN.

La situación en México es similar, nuestro papel – trabajando de manera cercana con los tres Centros PEN en México – ha sido el de traer la importancia esencial de la libertad de expresión a la agenda publica. Solamente en el espacio público es que los escritores tienen una influencia real.

– – –

Octubre es el mes de la Feria del Libro de Frankfurt y yo estuve ahí con James Tennant de nuestra oficina internacional, Ola Wallin y Martin Kaunitz de PEN Suecia y Tiina Lehtoranta de PEN Finlandia. Organizamos un evento público para centrar la atención a nuestro Círculo de Editores y su intervención en Myanmar.

Ronald Blunden de Hachette, Jo Lusby de Penguin y Ola Wallin, conversaron con una audiencia de editores acerca de su viaje a Yangon en donde trabajaron con editores pequeños en Myanmar. También organizamos una sesión privada en donde discutimos nuestra estrategia – como mejorar el modelo de las mesas de trabajo que instauramos en Yangon, como darle seguimiento a nuestro trabajo en Myanmar y a que país ir después. John Makinson, Presidente de Penguin Random House formo parte de la reunión, junto con Sarah MacLachlan, Presidente de House of Anansi Press, Peter Wilcke, Presidente de Norstedts y Per Almgren, Presidente de Natur & Kultur.

Una de las buenas noticias es que la casa editorial alemana Holtzbrinck Publishing Group ha decidido formar parte del Circulo, así como también la casa británica de Tauris & Co. Ltd. Su Presidente y editor, Iraj Bagherzade, también formo parte de la sesión privada.

Finalmente, el Centro PEN Alemán organizo un evento público de gran importancia acerca de la situación en México. Hubo una audiencia muy grande. Esta es la manera en la que PEN trabaja – continuaremos atrayendo la atención a situación como la de México en donde los problemas continúan.

– – –

Durante este periodo, el PEN de Rusia tomó una declaración importante en apoyo de los prisioneros de la Plaza Bolotnaya con 57 de sus miembros que firmaron este documento. También debo decir que varios de nosotros estaremos en Moscú la última semana de Noviembre. Les voy a compartir más sobre mis impresiones en la próxima carta.

– – –

A mediados de Octubre, nuestra Vice-¨Presidenta Internacional, Joanne Leedom-Ackerman y Sarah Hoffman del Centro PEN Americano, viajaron a Qatar para apoyar al poeta en prisión, Mohammed al-Ajami, que recientemente fue sentenciado a 15 años en prisión por dos de sus poemas. Fue un viaje difícil, pero un gran paso para el lanzamiento de nuestra campaña internacional. Quince años por dos poemas. Repito, quince años por dos poemas. Los regímenes autoritarios existen en un estado mental que es bastante contradictorio. Niegan la importancia del pensamiento y la creatividad, y aun así demuestran lo opuesto castigando a sus escritores. Es un testimonio maravilloso y aterrador del poder de la palabra.

– – –

A finales del mes de Octubre también estuve en Belgrado en donde pase varias horas con nuestro Centro Serbio – Vida Ognjenovic, Neda Nikolic Bobic, Vladislav Bajac y otros – discutiendo la evolución de la Red PEN en los Balcanes y los problemas en la región.

– – –

Después de un mes de estar en varias partes de Europa, no puedo dejar de hacer un comentario acerca de las señales claras del regreso del discurso del odio. Esto es verdadero en grandes partes de Europa Occidental como también en el Centro y en los Balcanes. Todo esto relacionado con el crecimiento del populismo. Continúo regresando a este tema. El crecimiento del populismo aterrador. Ahora nos estamos percatando del racismo abierto y estandarizado en varias de las grandes democracias Europeas. Hay un crecimiento del miedo hacia el otro en algunas partes de la sociedad. Incidentes de violencia relacionados con la raza. Una atmosfera antidemocrática en muchos de sus círculos. Vivimos tiempos problemáticos en los cuales tenemos que tener claro el papel de los escritores, la literatura y la libertad de expresión en el que estos tres elementos son de gran importancia para una atmosfera de una sociedad saludable.

Mis mejores deseos a todos ustedes,



John Ralston Saul