Home Page > Journée Mondiale de l’ecrivain en prison: Amanuel Asrat

PEN INTERNATIONAL
LE COMITÉ DES ECRIVAINS EN PRISON
JOURNÉE MONDIALE DE L’ECRIVAIN EN PRISON
15 NOVEMBRE 2015

Erythrée
Amanuel Asrat
Poète primé, critique et éditeur

Eritrea1Primé poète érythréen, critique et rédacteur en chef du journal de premier plan ዘመን (Zemen, ce qui signifie The Times), Amanuel Asrat, a été appréhendé chez lui le matin du 23 Septembre 2001 au milieu d’une vague de répression sur les médias publics et privés. On pense qu’il est détenu sans inculpation ni procès. Le peu d’informations disponibles suggèrent qu’Asrat est détenu dans la prison de sécurité maximale, d’Eiraeiro, dans le nord d’Asmara. PEN International estime que la détention de Asrat est politiquement motivé et est une tentative par le gouvernement érythréen à étouffer les voix critiques, y compris des commentaires sur son conflit avec l’Ethiopie.

En Juillet 2001, le gouvernement érythréen a lancé une campagne visant à faire taire ses détracteurs, arrêtant politiciens de l’opposition, des étudiants et de nombreux journalistes. Dans le cadre de cette répression, Amanuel Asrat a été arrêté le 23 Septembre 2001; le même jour les rédacteurs en chef de tous les journaux privés ont également été arrêtés. On croit que 11 de ces journalistes sont toujours détenus.

Les autorités auraient affirmé que les journalistes ont été envoyés pour accomplir leur service national et que les détentions étaient nécessaires pour la préservation de l’unité nationale ou à cause du manque de conformité avec les licences des médias de journal. En Avril 2003, le président Isaias Afewerki a déclaré à Radio France Internationale que les journalistes répertoriés comme arrêtés ou disparus avaient été soudoyés par les forces opposées au gouvernement pour provoquer division. Il a déclaré, «Vous ne pouvez pas dire un espion est un journaliste … Dans le milieu de la guerre, nous avions dû les vérifier. Nous avons dû dire que ça suffit ‘. Dans une interview de 2004, le président Afewerki a commenté qu’il y avait jamais eu de médias indépendants en Erythrée, seuls les journalistes à la solde de la CIA. Néanmoins, PEN International estime que ces arrestations ont été utilisées pour faire taire la critique du gouvernement érythréen.

Quatorze ans plus tard, la situation des Asrat et les autres prisonniers est encore incertaine. On ignore si des accusations ont été portées contre eux et même si un procès a eu lieu. Il ya des problèmes de santé graves parce que les détenus sont soupçonnés d’avoir été soumis à la torture ou d’autres mauvais traitements, y compris le manque d’accès aux soins médicaux, comme souligné par les décès rapportés de quatre journalistes en détention. Asrat l’on croit être parmi les rares journalistes survivants, détenu dans la prison de sécurité maximale, d’Eiraeiro, dans le nord d’Asmara.

Pour la Journée internationale de la traduction le 30 Septembre 2015 membres du PEN du monde entier ont traduit ኣበሳ ኲናት (The Scourge of War) en afrikaans, bangla, catalan, croate, néerlandais, anglais, hongrois, lituanien, occitan, Portugais, russe, slovène, espagnol, tamazight et tigrinya. Aux côtés de Raif Badawi et Juan Carlos Medina Argeñal, Asrat a également comporté comme une «chaise vide» en 81e Congrès de PEN International à Québec.

Contexte

Amanuel Asrat est crédité pour la résurgence de la poésie érythréen de début des années 2000. Avec deux amis, il a créé un club littéraire appelé ቍርሲ ቀዳም ኣብ ጠዓሞት (la Cène du samedi) en 2001. Ce club a créé un précédent pour l’émergence de clubs littéraires similaires dans toutes les grandes villes érythréennes. Asrat est aussi un poète et auteur-compositeur bien connu. Ses écrits portaient sur des sujets allant de la vie quotidienne des plus démunis à la guerre et les sujets de la paix. Son travail offert une perspective négative à l’égard des conflits, une approche rare parmi la poésie populaire de guerre érythréenne.

Son poème primé ኣበሳ ኲናት (Le fléau de la guerre) a fait allusion au différend frontalier en cours avec l’Ethiopie voisine, décrivant le sang versé par deux frères. À l’été de 1999, le poème a été primé par le Comité de coordination Les jours fériés, dirigée par le Front populaire pour la démocratie et la justice qui organise des célébrations officielles, des commémorations et des festivals à travers le pays. Le prix donné est considéré comme l’un des plus prestigieux en Érythrée en termes de prix littéraires et artistiques. Le comité a souligné le caractère unique du poème de Asrat pour s’être fortement contre la guerre.

Le journal ዘመን (Zemen, ce qui signifie The Times) où Asrat travaillé, était devenu le premier journal littéraire dans le pays et a été dirigé par un cercle de critiques qui a contribué à façonner le paysage culturel du pays. Son travail dans le journal était bien connu comme Asrat était le critique d’art le plus populaire de son temps dans le pays.

En Juillet 2001, le gouvernement érythréen a lancé une campagne visant à faire taire ses détracteurs, arrêtant politiciens de l’opposition, des étudiants et de nombreux journalistes. Le 18 Septembre 2001, 15 membres dissidents du Front populaire pour la démocratie et la justice (qui est le parti actuellement au pouvoir dans le gouvernement érythréen) ont publié une lettre ouverte où l’abus de Afwerki du pouvoir a été dénoncé et a présenté ses actions comme «illégale et inconstitutionnelle ». Suite à cette publication, tous les dissidents ont été arrêtés et les journaux privés ont été interdits. Ces journaux indépendants avaient publié des articles et des interviews liées à la lettre ouverte. Il y a peu d’information officielle de leurs allées et venues et bien-être. En effet, dans un pays où les conditions de détention sont parmi les plus graves – les prisonniers se tiennent régulièrement dans le désert dans des conteneurs ou des cellules souterraines – il ya de graves inquiétudes pour leur bien-être. Détenus érythréens sont systématiquement maltraités et soumis à la torture, aux fins de la punition, de l’interrogation et de la coercition. Il est largement admis que au moins quatre (et probablement neuf) de ces journalistes sont morts en détention. Depuis la fermeture de la presse indépendante, le gouvernement contrôle et gère tous les organes de presse dans le pays par l’intermédiaire du Ministère de l’Information.

La situation actuelle en Erythrée en ce qui concerne la liberté d’expression continue d’être décourageante. L’Érythrée est devenue l’un des pires criminels du monde pour les violations des droits de l’homme au cours de la dernière décennie, au troisième rang en termes de journalistes emprisonnés selon Committee to Protect Journalists – après la Chine et l’Iran. Selon les dossiers du PEN International, au moins 25 journalistes, écrivains et hommes politiques sont en prison sans procès pour avoir exercé leur droit à la liberté d’expression.

Face à ces conditions, les journalistes érythréens en exil ont mis en place PEN Érythrée afin de connecter ce pays inaccessible et le monde extérieur, et faire campagne en faveur des journalistes emprisonnés dans le pays, dont beaucoup ont été emprisonnés pendant plus d’une décennie sans contact avec leurs familles.

S’il vous plaît envoyer des appels:

  • En exigeant que le destin de tous les journalistes détenus soit immédiatement clarifié par les autorités érythréennes et que ceux encore en vie doivent être libérés immédiatement et inconditionnellement ;
  • Pour protester contre la détention de poète et journaliste Amanuel Asrat pour des motifs politiques et sans inculpation ni procès connus depuis 2001 ;
  • En exprimant préoccupation pour la santé d’Asrat, puisque les détenus sont soupçonnés d’être subis a des maltraitances, la torture et probablement le manque d’accès aux soins médicaux, comme le soulignent les décès rapportés de quatre journalistes en Erythrée;

Appels à:

President
Son Excellence, Isaias Afewerki
Office of the President,
P.O.Box 257,
Asmara,
EritreaFax: + 2911 125123
Ministre de Justice
Hon. Ministre of Justice Fawzia Hashim
P.O.Box 241
Asmara,
Eritrea
Fax: + 291 1 126422

S’il vous plaît aussi envoyer des copies de vos appels à multilateralddhh@gmail.com et l’ambassade d’Erythrée dans votre pays, et demander pour eux d’être transmis au président Isaias Afewerki. Voir http://embassy.goabroad.com/embassies-of/eritrea

Médias sociaux: S’il vous plaît utiliser le hashtag #ImprisonedWriter

Tweets suggérés:

  • Libérer #Eritrea Poète Amanuel Asrat détenu sans inculpation pendant 14 ans pour des motifs politiques #ImprisonedWriter @pen_int
  • La journée du #ImprisonedWriter passer à l’action pour les écrivains tués pour résister à la répression de leur droit à #FOE

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Membres du PEN sont encouragés à:

  • Publier des articles et des textes d’opinion dans votre presse nationale ou locale en soulignant le cas d’Amanuel Asrat.
  • Organiser des événements publics, des lectures de théâtre, des conférences de presse ou des démonstrations.
  • Partager des informations sur Amanuel Asrat et vos activités de campagne pour lui via les médias sociaux

 S’il vous plaît laissez-nous connaître vos activités et envoyer nous un rapport sur eux avant le 15 Décembre 2015, de sorte que nous pouvons partager avec d’autres Centres PEN.

 Pour plus de détails s’il vous plaît contacter Ann Harrison au PEN International, Koops Mill, 162-164 Abbey Street, Londres SE1 2AN Tél: +44 (0) 207 405 0338 Fax +44 (0) 207 405 0338 e-mail: Ann.Harrison@pen-international.org