Home Page > Día del Escritor Encarcelado: Amanuel Asrat

DÍA DEl ESCRITOR ENCARCELADO
15 DE NOVIEMBRE DEL 2015
Eritrea

Amanuel Asrat
Laureado poeta, crítico y editor

Eritrea1El laureado poeta, crítico y editor en jefe Eritreo del destacado diario ዘመን (Zemen, que significa Los Tiempos), Amanuel Asrat, fue arrestado en su casa en la mañana del 23 de septiembre de 2001 después de una oleada de mano dura sobre medios públicos y privados. Se cree que está siento detenido sin cargos ni juicio. La limitada información disponible sugiere que Asrat está encarcelado en una prisión de máxima seguridad, Eiraeiro, en el norte de Asmara. PEN Internacional cree que la detención de Asrat está motivada políticamente y es un intento por parte del gobierno eritreo de ahogar voces críticas, incluyendo cualquier comentario sobre su conflicto con Etiopía.

En julio de 2001, el gobierno eritreo lanzó una campaña para silenciar a sus críticos, arrestando a políticos opositores, estudiantes y muchos periodistas. Como parte de esta campaña, Amanuel Asrat fue arrestado el 23 de septiembre de 2001; el mismo día, los editores de todos los diarios privados fueron también arrestados. Se cree que 11 de estos periodistas aún están encarcelados.

Las autoridades han declarado que los periodistas han sido enviados a llevar a cabo el servicio militar nacional y que las detenciones fueron necesarias para preservar la unidad nacional, o bien por el incumplimiento por parte del diario de las debidas licencias. En abril de 2003, el Presidente Isaías Afwerki dijo a Radio France Internationale que los periodistas listados como arrestados o desaparecidos habían sido sobornados por parte de forzar opositoras al gobierno para causar división. El presidente dijo que “no se puede decir que un espía es un periodista… en mitad de la guerra nosotros debimos inspeccionarlos. Tuvimos que decir ‘suficiente es suficiente’”. En una entrevista de 2004, el Presidente Afwerki comentó que nunca había habido ningún medio de comunicación libre en Eritrea, sólo periodistas pagados por la CIA. Aun así, PEN Internacional cree que estas detenciones han sido utilizadas para silenciar el criticismo al gobierno eritreo.

Catorce años después, la situación de Asrat y de los otros prisioneros sigue siendo confusa. No se sabe si se han presentado cargos en su contra, ni si se ha celebrado un juicio. Hay preocupaciones por la salud de los prisioneros, ya que se cree que han sido objeto de tortura y otros maltratos, incluyendo la falta de acceso a cuidados médicos, como se subraya con las muertes de cuatro periodistas en custodia. Se cree que Asrat se encuentra entre los pocos periodistas supervivientes, detenido en una prisión de máxima seguridad, Eiraeiro, en el norte de Asmara.

En el Día Internacional de la Traducción el 30 de septiembre de 2015, miembros de PEN alrededor del mundo tradujeron ኣበሳ ኲናት (El Flagelo de la Guerra) al afrikáans, bengalí, catalán, croata, esloveno, español, holandéshúngaro, inglés, lituano, occitano, portugués, ruso, tamazight y tigriña. Junto a Raif Badawi y Juan Carlos Argeñal Medina, Asrat fue presentado como una de las “Sillas Vacías” en el 81º Congreso de PEN Internacional en Quebec.

Antecedentes

A Amanuel Asrat se le atribuye el resurgimiento de la poesía eritrea a principios de los años 2000. Junto con dos amigos, él creó  un club literario llamado ቍርሲ ቀዳም ኣብ ጠዓሞት (Cena del Sábado) en 2001. Este club sentó un precedente para el afloramiento de clubes literarios similares en los mayores pueblos y ciudades de Eritrea. A Asrat es también un conocido poeta y compositor. Sus escritos tratan temas diversos, desde la vida diaria de los más necesitados hasta asuntos como la guerra y la paz. Su obra aportaba una visión negativa hacia el conflicto, un punto de vista poco común entre la poesía eritrea de los tiempos de guerra.

Su laureado poema  ኣበሳ ኲናት (El Flagelo de la Guerra) aludía a la disputa fronteriza con Etiopía, describiendo el derramamiento de sangre entre dos hermanos. En verano de 1999, el poema fue premiado por el Comité Nacional Coordinador de Vacaciones, administrado por el Frente Popular de Democracia y Justicia que organiza celebraciones oficiales, conmemoraciones y festivales alrededor del país. El premio entregado está considerado como uno de los más prestigiosos en Eritrea en el campo literario y artístico. El comité subrayó la singularidad del poema de Asrat por postularse firmemente contra la guerra.

El diario ዘመን (Zemen, que significa Los Tiempos), donde trabajaba Asrat, se había convertido en un diario literario de cabecera en el país y estaba operado por un círculo de críticos que ayudaban a dar forma al panorama cultural de Eritrea. Sus trabajos para el diario eran conocidos, ya que Asrat era el crítico de arte más popular del país en su tiempo.

En julio de 2001, el gobierno eritreo lanzó una campaña para silenciar a los críticos, arrestando a políticos opositores, estudiantes y muchos periodistas. El 18 de septiembre de 2001, 15 miembros disidentes del Frente Popular de Democracia y Justicia (que actualmente es el partido gobernante en Eritrea) publicaron una carta abierta donde se denunciaba el abuso de poder de Afwerki y cualificaba sus acciones de “ilegales e inconstitucionales”. Después de esta publicación, todos los disidentes fueron detenidos y los diarios privados fueros prohibidos. Estos diarios independientes habían publicado entrevistas y artículos relacionados con la carta abierta. Hay poca información oficial sobre su paradero y bienestar. De hecho, en un país donde las condiciones en prisión son de las más severas – regularmente, los prisioneros son detenidos en el desierto en contenedores de transporte de metal o en celdas subterráneas – hay serias preocupaciones por su bienestar. Los detenidos eritreos son sistemáticamente maltratados y sujetos a torturas, con los objetivos de castigo, interrogación y coerción. Se cree con bastante seguridad que al menos tres (y probablemente hasta nueve) de estos `periodistas han muerto en custodia. Desde el cierre a la prensa independiente, el gobierno controla y administra todos los medios de comunicación en el país a través del Ministerio de Información.

La situación actual en Eritrea en relación a la libertad de expresión continúa siendo descorazonadora. Eritrea se ha convertido en uno de los países más infractores de los derechos humanos a lo largo de la última década, siendo tercero en la clasificación de países con más periodistas encarcelados según el Committee to Protect Journalists – después de China e Irán. Según la documentación de  PEN Internacional, al menos 25 periodistas, escritores y políticos están en prisión sin el debido proceso legal, por ejercer su derecho a la libertad de expresión.

En respuesta a estas condiciones, periodistas eritreos en el exilio constituyeron el centro PEN Eritrea para tratar de conectar este país inaccesible al mundo exterior, y para hacer campaña en nombre de los periodistas encarcelados del país, muchos de los cuales han estado detenidos durante más de una década sin contacto con sus familias.

Por favor, envíen apelaciones:

  • Exigiendo la clarificación inmediata de la situación de todos los periodistas detenidos por parte de las autoridades eritreas y que se libere inmediatamente e incondicionalmente a aquellos que sigan vivos.
  • Protestando la detención políticamente motivada del poeta y periodista Amanuel Asrat, que sigue, por lo que se sabe, sin cargos  o juicio desde 2001.
  • Expresando la preocupación por la salud de Asrad, ya quese cree que los detenidos han sufrido maltratos, probablemente torturas y falta de acceso a cuidados médicos, como indican las muertes de cuatro de los periodistas.

Apelaciones a:

Presidente
Su Excelencia, Isaías AfewerkiOficina del Presidente,P.O.Box 257,

Asmara,

Eritrea

Fax:  + 2911 125123

Ministro de Justicia
Hon. Ministro de Justicia Fawzia Hashim
P.O.Box 241
Asmara,
Eritrea
Fax: + 291 1 126422

Por favor copien apelaciones al representante diplomático de Eritrea en su país si es posible. Los detalles de algunas embajadas eritreas se pueden encontrar aquí: http://embassy.goabroad.com/embassies-of/eritrea

Redes Sociales: Por favor, utilicen el hashtag #ImprisonedWriter

Tweet sugerido:

  • Liberen poeta #Eritrea Amanuel Asrat detenido sin cargos durante 14 años por razones políticamente motivadas #ImprisonedWriter@pen_int
  • En el Día del #ImprisonedWriter toma medidas para escritores encarcelados por ejercer su derecho a la #FOE

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Se anima a los miembros de PEN a:

  • Publicar artículos y piezas de opinión en su prensa local o nacional subrayando el caso de Amanuel Asrat;
  • Organizar eventos públicos, conferencias de prensa o manifestaciones;
  • Compartir información sobre Amanuel Asrat y sobre su campaña en su favor vía redes sociales.

 Por favor, hágannos saber sobre sus actividades y envíennos un informe sobre ellas para el 15 de diciembre de 2015 para que podamos compartirlo con los otros Centros.

 Para más detalles contacten a Romana Cacchioli, PEN International, Koops Mil, 162-164 Abbey Street, Londres SE1 2AN Tel: +44 (0) 207 405 0338 Fax +44 (0) 207 405 0339 email: romana.cacchioli@pen-international.org