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El Acta Constitutiva de PEN International

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PEN lo siguiente:

1. La literatura no conoce fronteras y debe mantenerse como una divisa común entre los pueblos, a pesar de las convulsiones internationales o políticas.

2. En todas las circunstancias, y sobre todo en tiempos de guerra, las obras artísticas, que constituyen el patrimonio de la humanidad en general, no deben ser afectadas por las pasiones nacionalistas o políticas.

3. Los miembros de PEN siempre deben usar las infl uencias que tengan a su disposición en benefi cio de la comprensión y el respecto mutuo entre las naciones; se comprometen a hacer el mayor esfuerzo posible para disipar los odios raciales, clasistas y nacionalistas, y a defender el ideal de una sola humanidad viviendo pacífi camente en un solo mundo.

4. PEN aboga por el principio de la libre transmisión de pensamiento dentro de cada país y entre todos los países; sus miembros se comprometen a oponerse a cualquier forma de supresión de la libertad de expresión en el país y en la comunidad donde viven, así como en el mundo, cuando sea posible. PEN proclama su apoyo a favor de una prensa libre y se opone a la censura arbitraria en tiempos de paz; cree que el progreso indispensable del mundo, hacia un régimen mundial político y económico más organizado, hace imperativa la critica libre de los gobiernos, administraciones e instituciones; y puesto que la libertad supone la moderación voluntaria, los miembros se comprometen a oponerse a los males inherentes de una prensa libre, tales como las publicaciones mendaces, la falsedad intencional y la distorsión de los hachos para fi nes políticos o personales.

¿De dónde proviene nuestra Acta Constitutiva?

El Acta Constitutiva de PEN International ha guiado, unificado e inspirado a sus miembros por más de 60 años. Sus principios estaban implícitos en la fundación de la organización en 1921. Sin embargo, como la Declaración Universal de los Derechos Humanos, el Acta Constitutiva de PEN ha forjado entre las duras realidades de la Segunda Guerra Mundial. Fue aprobada en el Congreso de PEN de 1948 en Copenhague.

Inspiración de Galsworthy

El primer presidente de PEN, el novelista y dramaturgo británico John Galsworthy escribió los primeros tres artículos del Acta Constitutiva después del Congreso de 1926, en Berlín, luego habían aparecido tensiones entre los escritores reunidos y el debate había estallado sobre la naturaleza política y no-política de PEN. Cuando regresó a Londres Galsworthy se instaló en el salón de la fundadora de PEN Catharine Amy Dawson Scott para trabajar sobre una declaración formal para “servir como punto de partida de la acción de PEN”. La resolución de Galsworthy fue aprobada fácilmente en el Congreso de 1927 en Bruselas y estos artículos siguen formando parte del Acta Constitutiva de PEN.

El inicio de la guerra

PEN se puso a prueba con el surgimiento del nazismo en Alemania, en especial en el Congreso de 1933 en Dubrovnik. Unos meses antes, en incendios en Alemania, el Partido Nazi había quemado miles de libros antes de que se considerara “impuro”, lo que significa, inconsistente con, u hostil con su ideología. En el Congreso de Dubrovnik, dirigido por el presidente de PEN H. G. Wells, la Asamblea de delegados reafirmó la resolución de Galsworthy como una respuesta a dichos acontecimientos. Al día siguiente la delegación alemana intentó evitar que Ernst Toller, un dramaturgo judío-alemán hablara. Si bien algunos miembros respaldaban este esfuerzo, una impresionante mayoría rechazaba la postura de Alemania y reafirmó los principios que precisamente habían votado. La delegación alemana se retiró del Congreso y esencialmente, fuera de PEN, hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

En el primer Congreso después de la guerra en Estocolmo en 1946, el PEN estadounidense, respaldado por el PEN inglés presentó dos resoluciones. Una instaba a los miembros de PEN a “defender los ideales de una humanidad que vive en paz en un mundo; la otra abordaba el tema de censura. El debate sobre la redacción y el alcance de la resolución continuó en el Congreso de 1947 en Zurich, sin embargo finalmente los delegados llegaron a un acuerdo. La resolución se convirtió en el fundamento del artículo cuarto del Acta Constitutiva de PEN.

Desde 1948 hasta el presente

Finalmente, en el Congreso de 1948, la Asamblea de Delegados aprobó el Acta Constitutiva de PEN en su totalidad. Sus principios continúan guiando y unificando nuestros Centros PEN, ahora en más de 100 países en todo el mundo.

Joanne Leedom-Ackerman
Ex Secretario Internacional y Vicepresidente de PEN International

Nuestra historia