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‘En México, decir la verdad es jugarse la vida. A cada reportero o reportera, a los jóvenes hombres y mujeres que conforman la infantería de un periódico deberían preguntarles: ‘¿Está dispuesto a morir?’ En las ciudades del norte de la república, los periodistas son cazados como conejos y hasta ahora nadie ni nada los ha protegido.

Todas las armas son corruptas.

Los números ‘oficiales’ son muchos; algunos dicen que de 2000 a 2011 han muerto 74 periodistas, otros que son 83, otros más que son 80. Lo terrible es que el número aumente. El 30 de mayo de 1984, Manuel Buendía fue asesinado en la ciudad de México porque escribía la columna ‘Red Privada’, reproducida en sesenta periódicos mexicanos: sus temas eran el narcotráfico y la corrupción del Gobierno. Fue el primer columnista muerto que conocí y desde entonces pregunto ¿hasta cuándo ejercer el periodismo será una sentencia de muerte? ¿Cuánto tiempo más debemos esperar para que las autoridades ofrezcan garantías reales que protejan la vida, la profesión? ¿Cuánto tiempo pasará hasta que dejemos de ser el país más peligroso de América Latina para ejercer el periodismo? Desde 1960, el Comité de Escritores en Prisión defendió los casos de 900 escritores torturados, difamados, encarcelados y por eso recibimos con gusto al presidente del Pen Club Internacional, el escritor John Ralston Saul, que nos ayuda con su presencia a no perdernos, porque finalmente escribir es nuestra libertad.’
-Elena Poniatowska Amor.

(Texto leído come parte del evento PEN protesta! en México DF el 29 de enero de 2012)

‘In Mexico, telling the truth means risking your life. Every reporter, every young man or woman who takes up the frontline for a newspaper should be asked: ‘Are you ready to die?’ In the northern cities of the Republic, journalists are preyed on like rabbits, and until now, nobody has ever protected them.

‘All arms are corrupt.

‘There are plenty of ‘official’ numbers, some say that between the year 2000 and 2011, 74 journalists died, others say 83, others say 80. The terrible thing is that the number is increasing. On the May 30 1984, Manuel Buendía was murdered in Mexico City because he used to write a column called ‘Private Network,’ reprinted in sixty Mexican newspapers, dealing with drug trafficking and government corruption. He was the first columnist that I knew who died, and since then I have wondered, when did journalism become a death sentence? How much longer do we, as a profession, have to wait for the authorities to offer real guarantees that protect lives? How much time before we stop being the most dangerous country in Latin America for journalism? Since 1960, the Writers in Prison Committee have defended the cases of 900 tortured, defamed and imprisoned writers, and for this reason we welcome the President of PEN International, the writer John Ralston Saul, whose presence helps us to not lose our way because, at last, writing is our freedom.’
-Elena Poniatowska Amor

(Text read at the PEN Protesta! event in Mexico City on 29 January 2012)
(Translated by Jennie Rothwell)

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