Home Page > News Item > CUBA: Dos periodistas en prisión, un escritor sentenciado a cinco años de cárcel

***Nota: Desde la emisión de esta alerta, Ángel Santiesteban Prats ha sido citado a que se presente en el Tribunal Provincial el 28 de febrero de 2013 para ser encarcelado. Escuche su testimonio aquí***

RAN (Red de acción rápida) 09/13 22 de febrero de 2013

El Comité de Escritores en Prisión de PEN Internacional (WiPC, por sus siglas en inglés) protesta por una nueva ola de represión y hostigamiento en contra de periodistas y escritores en Cuba, dentro de la cual se incluyen el encarcelamiento de dos periodistas y la condena de un escritor. El periodista independiente Calixto Ramón Martínez Arias se encuentra detenido y pendiente de juicio desde septiembre del 2012 bajo cargos de “desacato” en contra del jefe de estado, mientras que el periodista José Antonio Torres quien, en el momento de su arresto, ejercía como corresponsal en el diario oficial del Partido Comunista de Cuba (Granma), se encuentra cumpliendo una condena de 14 años de cárcel por el delito de espionaje; ambos fueron encarcelados luego de reportar temas sensibles. El escritor y bloguero Ángel Santiesteban Prats ha sido sentenciado a cinco años de cárcel por un presunto delito de violación de domicilio y lesiones, en un juicio donde aparentemente no se han cumplido las debidas garantías procesales. El WiPC hace un llamado a la inmediata e incondicional puesta en libertad de Martínez Arias. Además, llama a las autoridades cubanas a proporcionar garantías de que las sentencias en contra de Torres y Santiesteban no están relacionadas con sus reportajes y escritos, y a hacer públicos los detalles de sus respectivos juicios.

Calixto Ramón Martínez Arias, periodista de la agencia independiente de prensa Hablemos Press, fue detenido el 16 de septiembre de 2012 por la Policía Nacional Revolucionaria Cubana (PNR) en el aeropuerto internacional José Martí. Martínez Arias investigaba acusaciones de que las medicinas proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), para combatir un brote de cólera que comenzó a mediados del 2012 en Cuba, se mantenían en el aeropuerto en vez de ser distribuidas a los afectados, debido a que el gobierno cubano estaba tratando de minimizar la gravedad de la situación. Fue conducido a una estación de policía cercana al aeropuerto donde fue encerrado en una celda. Al quejarse de su detención fue supuestamente golpeado y rociado con gas pimienta en los ojos, ante lo cual gritó “abajo Fidel, abajo Raúl”. Permaneció detenido durante 10 días en la referida estación de policía, y luego fue trasladado a la cárcel de Valle Grande hasta el 10 de noviembre de 2012 cuando fue transferido a la prisión Combinado del Este, donde permanece en la actualidad.

Aunque no se han presentado cargos oficiales en contra de Martínez Arias, según se reporta está siendo acusado de “desacato” en contra del Presidente Raúl Castro y del ex presidente Fidel Castro, lo cual conlleva una condena máxima de tres años de privación de libertad.
A su abogado no se le ha permitido acceder a su expediente.

Existe preocupación por el estado de salud y el bienestar de Martínez Arias. En septiembre del 2012, según se informa, fue trasladado a un hospital para recibir tratamiento médico por golpes recibidos en el ojo izquierdo. En noviembre-diciembre del 2012 mantuvo una huelga de hambre durante 33 días en protesta por las malas condiciones dentro de la prisión. El 12 de diciembre del mismo año fue castigado a permanecer en confinamiento solitario luego de llamar por teléfono a Hablemos Press para denunciar las malas condiciones en la cárcel; las autoridades penitenciarias le habían prohibido usar el teléfono. A principios de enero del 2013, Martínez Arias informó que tenía fiebre pero se le negó atención médica.

Previamente a su detención, Martínez Arias había sido arrestado varias veces en mayo y junio del 2012. Amnistía Internacional lo considera un preso de conciencia, detenido solamente por hacer uso pacífico de su derecho a la libertad de expresión.

También se encuentra encarcelado José Antonio Torres, ex corresponsal del diario gubernamental Granma. Torres fue detenido en febrero del 2011 luego de escribir artículos diario sobre la mala gestión de un proyecto de acueducto en Santiago de Cuba y acerca de la instalación de un cable de fibra óptica entre Venezuela y Cuba. Su artículo de 5.000 palabras sobre la mala gestión del proyecto de acueducto, publicado en julio del 2010, según se informa, fue elogiado por el presidente Raúl Castro, quien afirmó en Granma: “este es el espíritu que debe caracterizar a la prensa (comunista): transparente, crítica y autocrítica”.
Su artículo sobre el cable de fibra óptica fue publicado cuatro meses después. En él Torres indicó, utilizando términos neutrales, que el vicepresidente cubano Ramiro Valdés fue el responsable de la supervisión de los dos proyectos.

Tres meses después Torres fue arrestado y a mediados de junio del 2012, tras un juicio a puerta cerrada, fue condenado por el delito de espionaje y sentenciado a 14 años de cárcel y la suspensión de su título universitario en periodismo. Según se dice, Torres ha interpuesto un recurso de apelación contra su condena, pero teme que su pena puede ser aumentada como resultado. Los medios de comunicación estatales de Cuba sólo han hecho mención al caso de Torres pocas veces y poco se sabe de los cargos de espionaje, aunque hay rumores que él pudo haber ofrecido o dado información confidencial a la misión diplomática de los EE.UU. en La Habana.

Mientras tanto, Ángel Santiesteban Prats, escritor galardonado y autor del blog “Los hijos que nadie quiso”, se encuentra pendiente de ingresar a la prisión después de ser condenado a cinco años de privación de libertad por los supuestos delitos de lesiones y violación de domicilio. Su caso se remonta al año 2009 cuando se le acusó, entre otros cargos, de atropello y fuga, y robo con agravantes. Finalmente en el juicio se le condenó por violación del domicilio de su ex esposa y haberla agredido físicamente; los demás cargos fueron retirados. La sentencia en su contra fue emitida el 8 de diciembre de 2012 y confirmada en la apelación al tribunal supremo el 28 de enero de 2013.

Santiesteban sostiene que los cargos en su contra han sido fabricados por motivos políticos, que son un castigo por su blog, el cual es crítico con la situación y el gobierno de Cuba. También afirma que se le informó sobre el resultado del juicio el 8 de noviembre de 2012, un mes antes de que se emitiera la sentencia en su contra, cuando fue arrestado junto con otras 15 personas a raíz de la detención del abogado Yaremis Flores Julián y golpeado.

Los detalles del caso en contra de Santiesteban no han sido hecho públicos en los medios de comunicación estatales. No obstante, de acuerdo con la apelación presentada por su abogado, hubo numerosas irregularidades en el juicio y la sentencia. La demandante, según se dice, cambió su declaración en cuatro ocasiones, y en general su testimonio fue incompatible con los delitos por los cuales Santiesteban fue declarado culpable. Un presunto testigo ocular de la demandante al parecer confesó más tarde, en un video casero, que había sido presionado y sobornado por la demandante para que mintiese en su declaración, pero, según se informa, esto fue descartado por el tribunal. Según se afirma también el testimonio de varios testigos que declararon en defensa de Santiesteban fue desestimado por el tribunal, incluyendo a tres personas que declararon que Santiesteban no se encontraba en el lugar de los hechos en el momento en que ocurrieron los delitos que se le imputaban, y la directora de la escuela de su hijo, quien declaró que este le había confesado que su madre le había obligado a hacer declaraciones incriminatorias en contra de su padre. La condena de dos años de privación de libertad por violación de domicilio es, según se informa, un año por encima de lo que está estipulado en el código penal, el cual sanciona con un año de privación de libertad este tipo de delito.

Santiesteban es miembro oficial de la Unión de Escritores y Artistas (UNEAC). Ha ganado numerosos premios entre los cuales se incluye el Premio Juan Rulfo otorgado por Radio Francia Internacional (1989), el Premio Nacional de la UNEAC (1995), el premio César Galeano (1999); el Premio Alejo Carpentier, otorgado por el Instituto Cubano del Libro, por su colección de cuentos Los hijos que nadie quiso (2001) y el Premio Casa de las Américas por su libro Dichosos los que Lloran (2006)

Por favor enviar llamamientos:

• Protestando por el encarcelamiento del periodista de Hablemos Press Calixto Martínez Arias, el cual viola su derecho a la libertad de expresión, garantizado por el artículo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) que Cuba firmó en el 2008;
• Exigiendo la inmediata e incondicional liberación de Martínez Arias;
• Expresando preocupación por que los juicios del ex corresponsal de Granma José Antonio Torres y del escritor y bloguero Ángel Santiesteban Prats aparentemente no cumplieron las normas internacionales de derechos humanos sobre juicios justos, descritas en el artículo 14 del PIDCP;
• Solicitando a las autoridades cubanas ofrecer garantías de que las sentencias en contra de Torres y Santiesteban no son producto de sus escritos y reportajes, y exigiendo hacer públicos los detalles de sus respectivos juicios;
• Instando a las autoridades cubanas a eliminar las restricciones ilegitimas a la libertad de expresión, asociación y reunión en Cuba.

Dirigirse a:

Jefe de Estado y Gobierno
Raúl Castro Ruz
Presidente de la República de Cuba
La Habana, Cuba
Fax: +41 22 758 9431 (Oficina cubana en Ginebra);
+1 212 779 1697 (a través de la Misión cubana en la ONU)
Email: cuba@un.int (c/o Misión cubana en la ONU)
Tratamiento: Excelentísimo Señor

Fiscal General
Dr. Darío Delgado Cura
Fiscal General de la República
Fiscalía General de la República
Amistad 552, e/Monte y Estrella, Centro Habana, La Habana, Cuba
Tratamiento: Estimado Fiscal General

Ministro del Interior
General Abelardo Coloma Ibarra
Ministro del Interior y Prisiones
Ministerio del Interior, Plaza de la Revolución, La Habana, Cuba
Fax: +1 212 779 1697 (a través de la Misión cubana en la ONU)
Email: correominint@mn.mn.co.cu
Tratamiento: Excelentísimo Señor

Rogamos enviar las protestas a los representantes diplomáticos de Cuba en sus respectivos países.

***Rogamos enviar sus llamados inmediatamente. Verificar con el WiPC en el caso de enviarlos después del 20 de abril de 2013***

Para cualquier otro detalle contactar a Tamsin Mitchell en el Comité de Escritores en Prisión, Oficina de Londres: PEN International, Brownlow House, 50/51 High Holborn, London WC1V 6ER UK, United Kingdom Tel: + 44 (0) 20 7405 0338 Fax: + 44 (0) 20 7405 0339 e-mail: tamsin.mitchell@pen-international.org

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