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El 21 de febrero señala el Día internacional de la lengua materna, un día que reconoce la importancia de la diversidad lingüística y cultural y fomenta la protección de las lenguas. Celebrado desde 2000, el tema de este año es “La lengua materna y los libros”.

La lengua desempeña un papel esencial por lo que respecta a la identidad, la comunicación, la integración social, la educación y el desarrollo. Se calcula que, sin medidas para proteger y fomentar las lenguas minoritarias y en peligro, la mitad de las más de 6.000 lenguas habladas hoy en día habrían desaparecido para finales de este siglo, ya que el 96 por ciento de estas lenguas solo las habla un mero 4 por ciento de la población mundial. El 29 por ciento de las lenguas del mundo están en peligro, y otro 10 por ciento se encuentra en situación de vulnerabilidad, según la UNESCO. El tema de este año hace referencia a la importancia del idioma en el acceso a una educación de calidad y anima a los estados miembros de la UNESCO a fomentar la instrucción y la educación en la lengua materna.

El Día internacional de la lengua materna se creó para reconocer el día del movimiento en favor de la lengua de Bangladesh, que se lleva conmemorando en Bangladesh desde 1952, para recordar la lucha de los estudiantes por el derecho a utilizar su lengua materna. Esta fecha fue declarada Día internacional de la lengua materna por la Conferencia General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en noviembre de 1999.

PEN International ha estado en la vanguardia de la campaña para garantizar la protección y el fomento de la diversidad lingüística. El Manifiesto de Gerona, una herramienta para ayudar a la difusión y la aplicación de la Declaración Universal de Derechos Lingüísticos (UDLR), fue elaborado por el Comité de traducción y derechos lingüísticos de PEN en mayo de 2011, quince años después de que una destacada coalición de organizaciones internacionales y de la sociedad civil (incluida la UNESCO) desarrollaran la UDLR en la Conferencia Mundial sobre los Derechos Lingüísticos de 1996, celebrada en Barcelona.

Para más información, vea aquí la página sobre el Día Internacional sobre la Lengua Materna de la UNESCO.

Vea aquí el Atlas mundial de lenguas en peligro de la UNESCO.

Si desea más información sobre el Manifiesto de Gerona, haga clic aquí.

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