En el día mundial del refugiado, PEN International pone de relieve la difícil situación de los periodistas africanos y pide a los Centros que se unan a los programas de ayuda a escritores


Una conversación con dos escritores etíopes en el exilio.

20 de Junio de 2015

Nuevos informes de esta semana destacan que la comunidad internacional está experimentando actualmente la mayor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial. Según ACNUR, al menos 51,2 millones de personas fueron desplazadas a la fuerza a finales de 2013 –bien fuera internamente o buscando refugio en el extranjero– debido a conflictos, crisis o persecución.

PEN Internacional y sus socios han visto el correspondiente aumento en las solicitudes de asistencia de los escritores exiliados o que tratan de salir de sus países. Esta ayuda puede ir desde subvenciones a corto plazo –proporcionadas a través del Fondo de Emergencia de la Fundación PEN– hasta el apoyo a las solicitudes de asilo o de reubicación a través de colocaciones proporcionadas por nuestros Centros o la Red de Ciudades Internacionales de Refugio (ICORN, por sus siglas en inglés). Más de la mitad de estas solicitudes de asistencia provienen de escritores en Oriente Medio, en particular de Siria, Irán, Irak y Libia, muchos de los cuales sufren al no tener estatus y encontrarse en graves dificultades económicas y por la inseguridad. En 2013, cuatro millones de un total de 16,7 millones de refugiados en todo el mundo eran sirios.

Como individuos huyen de sus hogares, la abrumadora mayoría busca refugio en los países vecinos que, debido a la falta de solidaridad y apoyo entre la comunidad internacional, están ahora en una situación de. Pakistán, Líbano, Turquía, Etiopía y Kenia están entre los 10 países que albergan mayor número de refugiados. Según ACNUR, en 2014 estos mismos 10 países recibieron el 58 por ciento de todos los refugiados bajo el mandato del ACNUR. Casi la totalidad de los 40 mejores países de acogida para los refugiados en 2013 fueron los países en desarrollo; más de la mitad de ellos en el África subsahariana.

Se estima que África es el hogar de unos tres millones de refugiados. A finales de junio de 2014, Kenia fue sede de 537.000 –una cifra que equivale aproximadamente a 13 refugiados por cada 1.000 habitantes– la mayoría de sus vecinos de Sudán de Sur, Somalia y Etiopía. En agosto de 2014, el campamento de Kakuma, en el condado de Turkana, anunció que ya no era capaz de dar cabida a las nuevas llegadas, lo que ha llevado ACNUR a buscar nuevas tierras en las que expandirse. En abril de este año, las autoridades de Kenia anunciaron el cierre inminente de Dadaab –el campo de refugiados más grande del mundo, fundado en 1991 y hogar de unos 350.000 refugiados somalíes– después de un ataque fatal en Garissa University College por el grupo islamista somalí Al Shabaab.

Al estar sobrecargados el selecto grupo de naciones, ¿qué suerte corren los refugiados que residen allí? Emma Wadsworth-Jones de PEN International habló con Betre Yacob Getahun y Zerihun Mulugeta, dos periodistas etíopes que viven como refugiados en Kenia, para obtener una perspectiva de primera mano de lo que forzó a estos escritores a huir de sus países y de sus vidas como escritores en el exilio.

Tanto Getahun como Mulugeta recuerdan el estrecho espacio para la libertad de expresión que existe en Etiopía. Como explica Getahun,

“El gobierno trabaja día y noche para silenciar a los periodistas, blogueros y a los que expresan sus puntos de vista, y para cerrar los medios de comunicación privados que quedan. Sigue a persiguiendo, intimidando, y arrestando con cargos falsos a periodistas y blogueros… escribir la verdad o expresar tus opiniones se ha convertido en un crimen en Etiopía, y la información independiente es vista como un acto de terrorismo.”

De hecho, Mulugeta enfatiza que:

“La libertad de expresión y el terrorismo se definen ahora como dos caras de la misma moneda. El terrorismo es un nuevo enfoque político para aplastar la libertad de expresión. Yo mismo soy un buen ejemplo; Me acusaron de ser un terrorista. En Etiopía, ser un periodista libre significa que, de una u otra manera, se es un adversario del régimen. En Etiopía, los periodistas libres tienen sólo tres opciones; la cárcel, el exilio o trabajar como parte de la maquinaria de propaganda del régimen.”

Desde 2009, el estado etíope ha utilizado cada vez más su Proclamación antiterrorismo Nº 652/2009 para arrestar arbitrariamente, perseguir y detener a periodistas independientes y activistas de la oposición. Acciones clasificadas como “terroristas” por la ley no serían a menudo ni siquiera consideradas como delito fuera de Etiopía. Solo en 2014, PEN International monitoreó 21 casos en Etiopía, 14 de los cuales son periodistas de medios impresos o blogueros que están retenidos actualmente por supuestos delitos de terrorismo.

Sabiendo muy bien los peligros que enfrentan los periodistas y defensores de los derechos humanos en Etiopía, y la falta de apoyo a su disposición en forma de redes locales sobre el terreno, tanto Getahun y Mulugeta eligieron emprender su profesión a pesar de todo, redactando artículos que abarcan lo social, lo político y el panorama de los derechos humanos en Etiopía, y trabajando con organizaciones internacionales como Human Rights Watch para exponer los abusos de derechos humanos en el país. En enero de 2014, establecieron el Foro de Periodistas de Etiopía (EJF, por sus siglas en inglés), una organización dedicada a trabajar por los derechos de los periodistas y la libertad de prensa en Etiopía.

Getahun recuerda que comenzó a enfrentarse retos serios cuando comenzó a denunciar la situación de los derechos humanos y políticos en el país.

“Desde 2012, he experimentado varios problemas debido a mi profesión. Se me ha intimidado, amenazado y advertido muchas veces a causa de mis escritos y denuncias. He sido acusado con frecuencia de trabajar con grupos ilegalizados considerados como “terroristas” por el gobierno, las potencias extranjeras, y las organizaciones de derechos humanos por provocar violencia, cometer actos de terrorismo, y derrocar al gobierno, y se me ha amenazó con que deje de escribir sobre temas políticos y de derechos humanos. Con frecuencia he sido etiquetado como terrorista y criminal por los medios de comunicación estatales, incluyendo Addis Zemen, el periódico más importante del el país. Además de todo eso, he estado bajo vigilancia.”

Cuando trabajaba para los medios de comunicación progubernamentales, Mulugeta se enfrentó a un tipo diferente de presión, la presión para amoldarse y renunciar a sus principios periodísticos. Sin embargo, a pesar de una considerable presión y de intento de soborno, fue capaz de mantener su independencia y escribir sobre violaciones de los derechos humanos en el país. No sin un precio, sin embargo; Mulugeta fue puesto bajo vigilancia permanente y relata que, entre noviembre de 2011 y Junio de 2012 fue “Acosado regularmente y amenazado… por agentes de seguridad para que revelara información sobre los grupos de la oposición y los líderes de los que era amigo o a los que solicité entrevistas”.

Ambos continuaron recibiendo amenazas y experimentando intimidación por parte de las autoridades, hasta que en 2014 la presión alcanzó su punto más álgido. Como críticos del régimen y defensores de una prensa libre etíope, ambos fueron listados como terroristas en los medios nacionales.

“Fui acusado de incitar a la violencia para la sublevación contra el gobierno y de conspirar para abolir ilegalmente el sistema constitucional del país [en mis artículos]”, dice Getahun. “También se me acusó de trabajar con organizaciones internacionales clasificadas como “terroristas” por el gobierno. El gobierno etíope pone en una lista el nombre de los periodistas y los políticos en sus medios de comunicación cuando decide detenerlos, y es la última preparación. Aquellos que estén en la lista siempre son encarcelados y acusados bajo la ley antiterrorista.”

Se abrió una investigación oficial sobre Getahun.

Mientras tanto, gran parte del acoso y la intimidación a la que Mulugeta se enfrentó provenía de su papel con la EJF y su conexión a los blogueros Zone 9, detenidos en abril de 2014.

“Como jefe de relaciones públicas de la EJF, estaba estrechamente relacionado con su trabajo y era una figura particularmente identificable. Los agentes de seguridad me amenazaron para tratar de hacerme abandonar la asociación en varias ocasiones después de mi aparición en el servicio amárico de la Voz de América (VOA, por sus siglas en inglés), junto con el presidente de la EJF [Getahun] en febrero de 2014. También perdí mi trabajo en el periódico Sendek, ya que la dirección temió que el gobierno lo cerraría si se veía que tenía conexión conmigo.”

Ante el temor de encarcelamiento y posible tortura, ambos huyeron de Etiopía a Kenia a mediados de 2014 donde han recibido la condición de refugiados.

Cuando se le preguntó acerca de su situación en Kenia y si se sienten seguros, Mulugeta respondió:

“Mi vida en Kenia se ha vuelto cada vez más peligrosa. Como ustedes saben, en noviembre de 2014, fui violentamente robado fuera de mi casa. Mientras tanto, el gobierno etíope sigue a mí ya mis colegas pintar en la EJF como terroristas. El 29 de enero de 2015, Human Rights Watch lanzó su informe mundial. Acompañando a la sección de Etiopía del informe era un video con varios colegas de la EJF y yo. El vídeo fue presentado en un informe televisivo de la BBC en el que un funcionario del gobierno ofreció el derecho de respuesta sugiere que usemos el periodismo como una cubierta para incitar a la violencia. Periódicos progubernamentales como Addis Zemen y Aiga Foro posteriormente llamaron a mí para ser arrestado el 7 de febrero de 2015.”

Ambos temen que los secuestren o que los extraditen formalmente de otra manera de nuevo a Etiopía.

“Mi vida en Kenia está llena de pesadilla”, dice Getahun. “Está llena de tristeza, desesperanza, desesperación y estrés. Yo siempre lucho para sentirme mejor, pero siempre estoy igual —desesperado y estresado. Mi movimiento es muy limitado debido al problema de la seguridad. A menudo me voy a la cama cuando el sol sale y millones despiertan, y me levanto cuando baja. Sólo dejamos la casa cuando hay algo que comprar o una cita importante.”

Continúa: “mi seguridad sigue siendo un riesgo, y siempre estoy preocupado por eso. He seguido recibiendo amenazas y advertencias, y me he encontrado con graves incidentes. Además, las acusaciones en mi contra han continuado. Estoy también bajo vigilancia. Y todo esto me dice que podría ser extraditado a Etiopía o me puede pasar algo grave cualquier momento”.

¿Ha podido ayudar ACNUR en Kenia?

“Los periodistas exiliados en Kenia se enfrentan a innumerables problemas horribles. Tienen problemas que van desde la seguridad hasta los problemas financieros y psicológicos. Y estos problemas, junto con el prolongado y ridículo proceso de elegibilidad y reasentamiento de ACNUR y otros desafíos relacionados, complican su situación y amenazan sus vidas… he solicitado con frecuencia protección a ACNUR. Pero la organización ha guardado silencio hasta ahora”, comenta Getahun.

Mulugeta añade:

“Me he registrado en ACNUR y recibí un mandato de refugiados en marzo de este año, pero el proceso de reasentamiento es muy lento. Hice una solicitud a la unidad de protección de ACNUR, pero lamentablemente no me pudieron dar ninguna ayuda. Como periodista, ser un refugiado significa una gran cantidad de daño, a veces me pregunto si no sería mejor ser encarcelado.”

Encerrados en sus casas, sin poder trabajar, Getahun y Mulugeta han tenido que solicitar la ayuda de organizaciones no gubernamentales internacionales para que les proporcionen apoyo para sobrevivir. Getahun explica:

“El problema financiero también es otro dolor de cabeza para mí y mi esposa. Siempre es difícil para nosotros pagar alquiler de la casa y cubrir los gastos básicos. Ha habido veces en que nos hemos ido a la cama con el estómago vacío. Estas situaciones incrementan mi sufrimiento… he recibido apoyo financiero de algunas organizaciones y su apoyo me ha ayudado a sobrevivir. Sin su apoyo no estaría aquí.”  

Su falta de seguridad también conduce a frustraciones por su incapacidad para integrarse en su país de acogida y contribuye a aumentar el miedo de ser devueltos a Etiopía.

¿Son capaces de escribir libremente en el exilio?

Getahun continuó escribiendo en un principio, pero las recientes amenazas le han hecho volverse cautelosos:

“Por el momento es demasiado arriesgado seguir escribiendo. Pero, cuando salga de aquí y me reasente en un lugar seguro, voy a seguir escribiendo.”

Para Mulugeta, la tensión psicológica ha sido demasiada como para poder escribir.

“Todos y cada uno de los días son pesados como una piedra. Me he dado cuenta de que el periodismo está muriendo en mi corazón. Desde que hui de Etiopía no he sido capaz de escribir una sola historia. Me preocupa cómo continuar mi carrera y cómo sobrevivir… Es difícil escribir libremente en Kenia. Sin embargo, gracias a la tecnología, es cada vez más posible hacerlo en terceros países. Espero continuar con mi carrera. Creo que es posible ejercer el periodismo en todas partes.”

Está claro que seguir escribiendo ha sido para ambos periodistas una lucha, que sienten que sólo podrá superase cuando se reasenten en un tercer país más lejos de casa. Pero ¿cuáles son las perspectivas de reasentamiento?

145 estados han ratificado la Convención sobre los Refugiados de 1951, que reconoce el alcance internacional del problema de los refugiados y establece el principio de responsabilidad mutua para la resolución de la situación. Las estadísticas proporcionadas por ACNUR en 2013 muestran que el número de países que ofrecen reasentamiento se ha mantenido estable en 27. Los principales beneficiarios de esta iniciativa se han mantenido igual desde 2009: Myanmar, Irak, la República Democrática del Congo, Somalia y Bután. Si bien podemos esperar que Siria se incorpore a la lista de los próximos informes estadísticos, ¿lo hará Etiopía? Teniendo en cuenta que en 2013 menos de 15.000 refugiados de países africanos fueron reasentados, parece poco probable.

Según un reciente informe de Amnistía Internacional, casi un millón de refugiados requieren reasentamiento, y se espera que el número aumente en el futuro. La comunidad internacional debe responder de manera unilateral a través de la eliminación de la carga desproporcionada que se impone a los países en desarrollo, y a través del reconocimiento de que la crisis actual es, en realidad, un problema mundial.

¿Qué puede hacer para ayudar a PEN?

Tanto Mulugeta como Getahun creen que PEN debe presionar activamente a los gobiernos y a ACNUR para reasentar a los periodistas en riesgo. Mulugeta reconoce la labor actual de PEN en la prestación de otros medios de reasentamiento a escritores y periodistas exiliados, y pide que se desarrollen más programas y oportunidades de beca. También creen que PEN tiene el potencial de facilitar oportunidades de capacitación.

Con la creciente presión sobre el apoyo disponible, los Centros PEN deben jugar un papel vital para cerrar la brecha, ayudando a proporcionar ayuda a corto y/o más largo plazo para los escritores en riesgo. Además, como hemos visto en los últimos años, los miembros de PEN tienen la capacidad de recibir a sus colegas perseguidos, ofreciendo así un gran y necesario apoyo psicológico, y de ayudar a su integración en esta comunidad internacional de escritores.

Si le gustaría discutir la posibilidad de que su Centro participara más en la prestación de asistencia y protección a los escritores en riesgo o en el exilio, por favor póngase en contacto con cathy.mccann@pen-international.org

Traducido por Jesús Bolaño Quintero