Home Page > News Item > Grigory Pasko, journalist and writer, on the rights of bloggers in Russia

On 29 April this year, Russia’s upper house of Parliament approved a law that curtails the rights of bloggers, and places constraints on any web pages with more than 3000 daily hits.

In my view, there can only be one reason why they’ve adopted these measures. Once again – and it wouldn’t be for the first time in Russia – our right to freedom of expression is being infringed. That violates Article 19 of the Universal Declaration of Human Rights, which states everyone has the right to freedom of opinion and the right to freely express it; this includes the freedom to seek, receive and impart information and ideas through any medium, regardless of national frontiers. The new law also contravenes Article 29 of the Russian Constitution, which grants everyone the right and freedom to seek, send, receive, generate and disseminate information by all lawful means.

I’m a journalist and blogger and since 2009, I’ve been the director of a ‘School for Bloggers’. Since it was founded five years ago, we’ve been supported by the Foundation for Investigative Journalism and the Glasnost Defence Foundation. I’m convinced we need this sort of school: bloggers do necessary and important work. They make a valuable contribution to the professional world of journalism and play a key role as citizen journalists.

Citizen journalists tend to be attracted to investigative work and usually have a flair for it too. Perhaps the best-known example over the last few years is the blogger and politician, Alexei Navalny. The investigative work he publishes on social media sites is precisely what has led to the adoption of this law which infringes bloggers’ rights.

In the world of blog posts, recurring themes tend to focus on general exchanges of opinion, on criticising Putin’s leadership of Russia and criticising his inner circle of fraudsters. Social media helps in a variety of ways to bring together and organise those who oppose Putin’s policies, both domestically and abroad.

That is why those in power in Russia really dislike bloggers. The state is particularly wary of bloggers who try to investigate cases that are kept secret.

The state is covering up information which shows how widespread corruption is in Russia. Much of what it now does is cloaked in secrecy. It is up to the joint efforts of bloggers, human rights activists and citizen campaigners to search out the truth together. Drawing on my own experience, I would say, for example, that Gazprom is a much more secretive organisation than the Ministry of Defence. There is no other country in the world where privately or semi-state-owned oil and gas corporations are locked down to quite the same extent as Gazprom. Getting any sort of information out at all is almost impossible. I concluded this was true after my own experience, when I spent a year trying to investigate the construction of the Nord Stream gas pipeline.

In Russia, not even journalists can investigate corruption, criminal activity and scandals involving government officials without being obstructed in their search for information. And that’s to say nothing of the bloggers! Even then, many of them are very effective.

That’s what the government is not happy about. And that’s why it’s been trying for some time to bring the blogosphere – in fact the entirety of the social networking world – to heel.

Access to popular opposition websites was recently blocked, including to kasparov.ru, grani.ru and the Russian LiveJournal site, ej.ru.

This is also a confrontation between the state and opposition groups, a struggle for freedom of speech.

We can’t just sit and write calmly about these issues, making enquiries and offering analysis. Of course, the letter of the law says that’s exactly what we have the right to do. But in practice, the result would be either no answer at all, or partial answers at best. That’s why we must campaign for the rights of the journalist, while also thinking about how we should defend ourselves. Our foundation runs seminars that explore useful tools and methods for finding the information you need and keeping it secure, as well as methods of keeping safe, both physically and legally.

Freedom is the key to every social media site. For the moment. But there is no love lost for freedom of speech among those in Russia’s corridors of power. They are trying to stifle it at every turn. And one of the ways they set about doing this is to deem bloggers and journalists to be on an equal footing. This is also a confrontation between the state and opposition groups, a struggle for freedom of speech.

By Grigory Pasko, journalist and writer, member of the Russian PEN Centre, Director of the Foundation for Investigative Journalism

Translated by Nick Sandars

Григорий Пасько, журналист, писатель, член Русского ПЕН-клуба, директор Фонда поддержки расследовательской журналистики:

Совет Федерации России 29 апреля с.г. одобрил закон, ограничивающий права блогеров, интернет-страницы которых ежедневно посещает более трех тысяч пользователей.

Для меня нет другого объяснения этому шагу, кроме одного: в России снова, в который уже раз, ограничивают свободу слова, нарушая статью 19 Всеобщей декларации прав человека (о праве человека на свободу убеждений и на свободное их выражение, включающее свободу искать, получать и распространять информацию и идеи любыми средствами и независимо от государственных границ) и статью 29 Конституции РФ (о праве каждого свободно искать, получать, передавать, производить и распространять информацию любым законным способом).

С 2009 года я – не просто журналист и блогер, но еще и руководитель первой в России школы блогеров. За пять лет существования школы (под эгидой Фонда поддержки расследовательской журналистики http://en.foundation19-29.com и Фонда защиты гласности http://www.gdf.ru/) я убедился: школа такая нужна, а блогеры делают нужное и важное дело – дополняют профессиональную журналистику, выполняя функции журналистики гражданской.

Одна из особенностей гражданской журналистики – умение и желание заниматься расследовательской журналистикой. Именно этим в последние годвы занимается известный российский блогер и политик Алексей Навальный. Именно из-за его расследований и публикаций в социальных сетях возник закон об ущемлении прав блогеров.

Обмен мнениями, критика путинского правления страной и критика его вороватого окружения – это частые темы постов блогеров. А еще соцсети так или иначе способствуют сближению и организации людей, которым не нравится политика Путина – как внутри страны, так и за ее пределами.

Власть еще и поэтому не любит блогеров. А уж тем более, тех блогеров, которые пытаются заниматься расследованиями фактов, которые власть скрывает.

Власть прячет такие сведения, которые свидетельтсвуют о коррупции во всех эшелонах власти. У нас государство многое делает под завесом тайны, и журналистам вместе с блогерами, правозащитниками, гражданскими активистами приходится эту информацию совместно добывать. По своему опыту скажу, например, что Газпром — гораздо более закрытая организация, чем Министерство обороны. Ни в одной стране мира нет сырьевых частных и полугосударственных корпораций с такой степенью закрытости, как наш Газпром. И получить какие-то сведения там практически невозможно. Я убедился в этом на собственном опыте, когда на протяжении года пытался расследовать тему постройки газопровода «Северный поток».

В нашей стране даже журналисты не могут беспрепятственно добывать информацию, связанную с коррупцией, преступлениями или скандалами вокруг чиновников. Что уж говорить о логгерах! Тем не менее, у них многое получается.

И это очень не нравится власти. Поэтому власть давно уже пытается подчинить себе блогосферу и вообще сферу всех социальных сетей.

Недавно в России был заблокирован доступ к таким популярным оппозиционным ресурсам, как Каспаров.Ru, Grani.ru, Ej.ru

Это – тоже борьба власти с инакомыслием, со свободой слова.

Мы не можем писать спокойно на эти темы, анализировать, делать запросы, которые мы по закону имеем право делать, но на деле нам просто не отвечают или в лучшем случае отвечают отписками. Поэтому приходится бороться за право заниматься журналистикой, думая еще и о том, как себя защитить. На семинарах, которые проводит наш Фонд, мы не только рассказываем о приемах и методах добычи и сохранения информации, но и о методах по обеспечению безопасности, как физической, так и юридической.

В соцсетях есть свобода. Пока еще есть. Но власть России очень не любит свободу слова. И всячески пытается ее задушить. Одно из проявлений такого удушения – приравнивание блогеров с журналистами.

image_print