Honduras: poner fin al acoso al miembro de PEN a juicio por protestas estudiantiles


17 de agosto de 2015

PEN International ha declarado hoy que las autoridades hondureñas deben tomar medidas urgentes para garantizar la seguridad del líder estudiantil y miembro fundador de PEN Honduras, Cesario Alejandro Félix Padilla Figueroa, quien se encuentra bajo vigilancia tras el inicio de una demanda en su contra por haber participado en protestas estudiantiles. A la organización internacional de escritores le preocupa que Padilla esté en el punto de mira por ejercer su derecho a la libertad de expresión de forma pacífica.

Me han informado una serie de fuentes, incluyendo nuestro centro PEN de Honduras, que hombres armados han estado presentes en el barrio de Cesario Padilla y que existe conocimiento que se encuentran en dicho barrio para atentar en su contra,” dijo John Ralston Saul, Presidente Internacional de PEN, en una carta al Procurador General de la República de Honduras, la Rectora de la Universidad Autónoma de Honduras (UNAH) y al Comisionado de los Derechos Humanos de Honduras (CONADEH). “Les pido utilicen su autoridad e intervengan para asegurar la protección del bienestar de este ciudadano y estudiante suyo.”

 Padilla, graduado en periodismo por la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) y miembro de la junta de PEN Honduras, está siendo procesado junto con otras dos personas por supuesta “usurpación” de la propiedad UNAH en la capital, Tegucigalpa, en un caso presentado por las autoridades universitarias. Los cargos se derivan de su papel ​​en las últimas manifestaciones estudiantiles en defensa de la enseñanza pública y la democratización de los órganos de gobierno de la UNAH. Dichas manifestaciones incluyeron la ocupación de algunos edificios de la universidad.

Padilla y los otros dos acusados ​​estaban entre los seis estudiantes de la UNAH que fueron suspendidos de la universidad de forma arbitraria en diciembre 2014, después de haber participado en manifestaciones anteriores relativas al acceso a la educación pública y a la participación de los estudiantes en el gobierno de la universidad. Fueron posteriormente readmitidos en la universidad después de un fallo de la Corte Suprema de Justicia de Honduras en febrero de 2015. Los tres son también miembros de un comité de estudiantes donde se registran los abusos que se cometen contra los derechos humanos dentro de la UNAH (Comité Pro Defensa de los Derechos Humanos).

El 15 de agosto de 2015, Padilla informó que en los últimos días le habían estado siguiendo dos hombres armados desconocidos en su barrio, que también habían estado vigilando su casa. Los hombres han hecho saber a Padilla que tienen la intención de hacerle daño. Tanto él como PEN Honduras creen que esta vigilancia es una represalia por sus actividades como líder estudiantil. Padilla teme por su seguridad.

Un mes antes, el 14 de julio, Padilla y los otros dos acusados ​​recibieron la orden de no salir del país y de personarse en el tribunal semanalmente. Se presentaron cargos contra ellos oficialmente el 17 de julio que fueron confirmados en una audiencia inicial el 5 de agosto. Se podrían enfrentar a una pena de prisión de dos a cuatro años si son condenados en virtud del artículo 227 del Código Penal de Honduras.

Antes de la audiencia del 5 de agosto, PEN Honduras emitió un comunicado que expresaba su preocupación por los cargos a los que se enfrenta Padilla y la falta del debido proceso de su caso y otros 23 que conciernen a estudiantes de la UNAH que se enfrentan a cargos similares en Tegucigalpa, Choluteca, San Pedro Sula y La Ceiba.

La organización ha pedido a las autoridades que se abstengan de criminalizar las manifestaciones sociales y de usar el sistema de justicia para generar temor entre los hondureños. PEN Honduras también instó a las autoridades de la UNAH a que entren en diálogo con sus estudiantes y respeten su derecho a manifestarse.

PEN Honduras tiene previsto celebrar una conferencia de prensa sobre el caso en las oficinas del Comisionado Nacional de los Derechos Humanos(CONADEH) en Tegucigalpa hoy (10 am, hora local).

Para más información, póngase en contacto con Tamsin Mitchell (Tamsin.Mitchell@pen-international.org)

(Traducido por Jesús Bolaño Quintero)