Home Page > News Item > Letter from John Ralston Saul to President Putin, One Year after the Pussy Riot Convictions

16 August 2013

One year ago, three members of the Russian punk band Pussy Riot were convicted of ‘hooliganism motivated by religious hatred.’ On the one-year anniversary of the convictions, Pen International’s president, John Ralston Saul, sends an open letter to President Putin of the Russian Federation, protesting the continued imprisonment of two members of the band and outlining PEN’s concerns regarding free expression in Russia.

See here to download John Ralston Saul’s letter: letter to President Putin from PEN International

(For the Russian version of the letter, kindly translated for us by Russian PEN, please see below.)

President Vladimir Putin
23, Ilyinka Street,
Moscow, 103132, Russia

Your Excellency,

I write to you as the President of PEN International, the writers’ and free expression organisation with 140 Centres in over 100 countries around the world, including Russia and many other countries in your region.

17 August 2013 marks the first anniversary of the convictions of Nadezhda Tolokonnivova, Mariya Alekhina and Yekaterina Samutsevich – three members of the Russian female punk band, Pussy Riot. Convicted on charges of ‘hooliganism motivated by religious hatred’ following Pussy Riot’s performance of a ‘punk prayer’ at the Christ the Saviour Cathedral in Moscow in February 2012, each woman was punished with a two-year prison sentence (although Samutsevich’s sentence was later suspended).

The convictions and sentencing of Tolokonnivova, Alekhina and Samutsevich – which have been widely condemned inside Russia and throughout the world – represent a violation of their right to free expression as guaranteed by Article 19 of the International Covenant on Civil and Political Rights, ratified by Russia in 1973. One year after their convictions, these young women are now recognised across Russia and the rest of the world as victims of the crackdown on dissenting voices initiated by the government of the Russian Federation.

PEN’s deep concern over the continued detention of Tolokonnivova and Alekhina is matched by our alarm over recent changes in Russian law that unlawfully restrict free expression.

In June 2013, you signed an amendment to Article 148 of the Russian Criminal Code, making ‘public acts expressing manifest disrespect for society and carried out with the goal of insulting the feelings of religious believers’ a criminal offence with punishments of up to three years’ imprisonment. It is widely believed that this change in law was inspired by the Pussy Riot case. In the same month, a law prohibiting the ‘propaganda of non-traditional sexual relationships’ was also passed, which bans any activity that could be construed as promoting a non-heterosexual lifestyle. This new law created a series of administrative penalties in the form of fines, suspensions for legal entities, and deportations for foreign nationals.

These two pieces of legislation are deeply worrying to supporters of free expression everywhere. Viewed alongside July 2012’s re-criminalisation of defamation, and the continued imprisonment of two members of Pussy Riot, we believe they demonstrate that the Russia Federation is taking an increasingly regressive approach to freedom of expression.

PEN International calls on the Russian Federation to immediately release the imprisoned members of Pussy Riot and to revoke the sentences of all three members of the band. We urge the Russian Federation to repeal its trio of anti-free expression laws – the re-criminalisation of defamation, the ban on the ‘propaganda of non-traditional sexual relationships,’ and the religious insult law. And finally, we call upon your government to fully comply with its obligations under the International Covenant on Civil and Political Rights to respect freedom of opinion and expression.
Yours sincerely,

John Ralston Saul
International President

ОТКРЫТОЕ ПИСЬМО ПРЕЗИДЕНТА МЕЖДУНАРОДНОГО ПЕНА
ДЖОНА РЭЛСТОНА СОЛА ПРЕЗИДЕНТУ РФ

15.08.2013

Президенту Владимиру Путину

Уважаемый г-н Президент,

Обращаюсь к Вам как Президент Международного ПЕНа, писательской правозащитной организации, в состав которой входят 140 центров в более чем 100 странах мира, включая, разумеется, Россию и другие страны Вашего региона.

17 августа 2013 года исполнился год со дня вынесения обвинительного приговора Надежде Толоконниковой, Марии Алехиной и Екатерине Самуцевич – трем членам российской феминистской панк-группы «Пусси Райот». Участницы панк-молебна в Храме Христа Спасителя в феврале 2012 года были признаны виновными в хулиганстве по мотивам религиозной ненависти и приговорены к двум годам лишения свободы с отбыванием наказания в исправительной колонии (впрочем, Екатерине Самуцевич срок затем был заменен на условный).

Вынесенный Толоконниковой, Алехиной и Самуцевич приговор вызвал широкое осуждение – как в самой России, так и за ее пределами – как попрание их права на свободу самовыражения, гарантированное ст. 19 Международного пакта о гражданских и политических правах, ратифицированного Россией в 1973 г. Ныне, по прошествии одного года после вынесения приговора, эти молодые женщины признаны в России и во всем мире жертвами ущемления демократических свобод, инициированного правительством Российской Федерации.

ПЕН глубоко озабочен продолжающимся содержанием под стражей Толоконниковой и Алехиной, что усугубляется нашей тревогой по поводу последних изменений в российском законодательстве, незаконно ограничивающих свободу слова.

В июне 2013 года Вы подписали поправку к статье 14 Уголовного кодекса РФ, предусматривающую наказание до трех лет лишения свободы «за публичные действия, выражающие явное неуважение к обществу и совершенные в целях оскорбления религиозных чувств верующих, в том числе в местах религиозного почитания, богослужения и проведения других религиозных обрядов». Широко распространено мнение, что это изменение спровоцировано делом «Пусси Райот». В том же месяце был принят закон, устанавливающий ответственность за «пропаганду нетрадиционных сексуальных отношений» среди несовершеннолетних и запрещающий любые действия, которые могут быть истолкованы как пропаганда гомосексуализма. Этот новый закон уже повлек за собой целый ряд административных взысканий в форме штрафов, отстранений от должности юридических лиц и депортации иностранных граждан.

Эти два упомянутых законодательных акта глубоко тревожат защитников свободы слова во всем мире. Принятый в июле 2012 года закон о введении уголовной ответственности за клевету и продолжающееся содержание в колонии двух участниц «Пусси Райот» – звенья одной цепи, демонстрирующие, на наш взгляд, тот факт, что Российская Федерация ведет все усугубляющееся наступление на свободу слова.

Международный ПЕН призывает Российскую Федерацию немедленно выпустить на свободу участниц группы «Пусси Райот» и снять со всех трех женщин судимость. Мы призываем Российскую Федерацию аннулировать три закона, подавляющие свободу слова – закон о клевете, запрет на «пропаганду нетрадиционных сексуальных отношений» и закон об оскорблении религиозных чувств. И, наконец, мы призываем ваше правительство сделать все, чтобы полностью соответствовать своим обязательствам в соответствии с Международным пактом о гражданских и политических правах и уважать свободу мнений и самовыражения.

С искренним уважением,
Джон Рэлстон Сол
Президент Международного ПЕНа

image_print