PEN alerta sobre el alarmante aumento en la cantidad de casos de escritores perseguidos por utilizar medios digitales en ocasión del Día de los Escritores en Prisión


El 15 de noviembre de cada año, PEN International y numerosos escritores que integran esta organización a nivel global conmemoran a sus colegas de todo el mundo que están en prisión o han sido atacados o asesinados.

En los primeros seis meses de 2013, PEN realizó un monitoreo de más de 630 casos de agresiones a escritores, periodistas y autores de blogs. De ellos, cerca de 187 están en prisión, y algunos cumplen penas de más de 15 años. Otros enfrentan procesos judiciales injustos, o son objeto de hostigamiento y amenazas.

Cada año, PEN se centra en cinco escritores de todo el mundo que son representativos del tipo de amenazas y agresiones que enfrentan nuestros colegas. Este año, PEN examina casos de escritores cuyo derecho a la libertad de expresión está siendo cercenado por utilizar medios digitales.

“La vigilancia digital se ha convertido en una especie de cómplice para los Estados que se han propuesto combatir la libertad de expresión”, indicó Marian Botsford Fraser, Presidenta del Comité de Escritores en Prisión.

“En la última década, hemos visto un incremento alarmante de la cantidad de casos que tienen un componente digital. Casi la mitad de nuestros casos más serios ahora se vinculan con medios digitales”.

En respuesta a Ias amenazas a la libertad de expresión asociadas con los medios digitales, PEN lanzó su Declaración sobre la Libertad de Expresión en los Medios Digitales en 2012, una serie de principios sobre censura, vigilancia, persecución de personas, y empresas y derechos humanos en la era digital. Durante 2013, PEN ha trabajado para generar mayor conciencia sobre la magnitud del problema.

Los casos de análisis seleccionados por PEN International este año son:

Dina Meza, Honduras – Defensora de derechos humanos y periodista que ha recibido amenazas en línea.
Fazil Say, Turquía – Escritor, compositor y músico condenado por haber difundido una serie de tweets.
Zahra Rahnavard, Irán – Autora y activista política que cumple arresto domiciliario luego de que su esposo convocara a manifestaciones a través de medios sociales.
Kunchok Tsephel Gopey Tsang, China – Escritor de Internet y editor del sitio web en idioma tibetano Chomei (La Lámpara) que cumple una prolongada pena de prisión.
Rodney Sieh, Liberia – Fundador, editor y jefe de redacción del premiado periódico FrontPageAfrica – El 8 de noviembre, Sieh fue liberado al concluir el permiso de salida de 30 días otorgado por motivos humanitarios por las autoridades de Liberia. Sieh había sido encarcelado el 2 de agosto de 2013 luego de que no pagara US$ 1,5 millones a un ex ministro en concepto de daños y perjuicios por difamación. PEN International continuará brindando apoyo a Sieh y realizando un seguimiento de su caso.

En los días próximos al 15 de noviembre, miembros de PEN de todo el mundo envían mensajes de protesta a distintos gobiernos, formulan peticiones, escriben artículos y organizan eventos. Este año se han organizado actividades en todo el mundo, incluidos países como Bangladesh, Canadá, Dinamarca y Japón, entre muchos otros.

El apoyo y las campañas de miembros de PEN en nombre de colegas en riesgo tienen un profundo impacto, no sólo para ayudar a familiares de escritores en riesgo, sino además para contribuir a su liberación y asegurar que la necesidad de garantizar la libertad de expresión ocupe un lugar privilegiado en la agenda pública.

En la primera mitad de este año, PEN International se ha enterado de la puesta en libertad de 23 escritores en la lista de casos. Más recientemente, el poeta y periodista chino Shi Tao, miembro del Centro Independiente Chino de PEN (Independent Chinese PEN Centre, ICPC), fue liberado 15 meses antes de que completara su condena de 10 años de prisión.

El caso de Shi Tao era uno de los principales considerados por PEN desde su detención en 2004. En 2008, su poema “Junio” fue el eje del PEN Poem Relay, una campaña de sensibilización sobre la libertad de expresión en China llevada a cabo en el período previo a las Olimpíadas de Pekín. Escritores y poetas de todo el mundo elaboraron 127 traducciones del poema a 100 idiomas, que se publicaron a través de un sitio web especial. Al momento de su liberación, Shi Tao expresó su agradecimiento a todos los colegas de PEN que lo apoyaron durante su largo período en prisión.

El Comité de Escritores en Prisión de PEN International celebró por primera vez el Día de los Escritores en Prisión en 1981 y desde entonces realiza campañas en nombre de escritores perseguidos todos los 15 de noviembre.

Los casos de análisis han incluido a escritores como Orhan Pamuk (2005), Hrant Dink (2006), Zargana Maung Thura (2007), Tsering Woeser (2008) y muchos otros más. Si bien ¬¬PEN aprovecha esta fecha para concentrarse de manera directa en casos específicos, continúa impulsando acciones de campaña en representación de todos los escritores perseguidos a lo largo del año.

PEN International celebra la literatura y promueve la libertad de expresión. Esta comunidad mundial de escritores, fundada en 1921, congrega en la actualidad a 146 centros distribuidos en más de 100 países. Nuestros programas, campañas, eventos y publicaciones permiten conectar a escritores y lectores en aras de la solidaridad y la cooperación mundial. PEN International es una organización de naturaleza apolítica que tiene carácter consultivo ante las Naciones Unidas y la UNESCO. http://www.pen-international.org