PEN International pide la liberación de blogueros y periodistas etíopes


La detención de nueve blogueros y periodistas en Etiopia justo unos días antes del Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo, pone de relieve una vez más las preocupaciones de PEN International por la libertad de expresión en el país. PEN recuerda con consternación que el año pasado el Tribunal Supremo de Etiopía marco el Día Mundial de la Libertad de Prensa con la ratificación de la sentencia de 18 años de prisión del periodista Eskinder Nega acusado de altamente dudosos cargos relacionados con el terrorismo; él y como mínimo otros cuatro periodistas permanecen en prisión en Etiopía por cargos similares.

En vísperas del Día Mundial de la Libertad de Prensa y del segundo Examen Periódico Universal de Etiopía en la ONU el 6 de mayo, donde se revisará el historial de derechos humanos del país, PEN reitera sus llamadas a las autoridades etíopes para que liberen inmediatamente e incondicionalmente a todos los periodistas independientes, blogueros y activistas retenidos por ejercer pacíficamente su derecho a la libertad de opinión, expresión y asociación. También pide a las autoridades que deroguen o modifiquen sus leyes contra el terrorismo y los medios de comunicación, las cuales son frecuentemente utilizadas para acosar periodistas y poner freno a la libertad de expresión en el país.

PEN pide a las autoridades etíopies que:

  • Liberen inmediatamente e incondicionalmente a todos los periodistas independientes, blogueros y activistas detenidos y encarcelados por ejercer pacíficamente sus derechos fundamentales de libertad de opinión, expresión y asociación protegidos tanto debajo de la Constitución de Etiopía (Artículos 27 y 31) como en los tratados internacionales de derechos humanos de los cuales Etiopía forma parte, incluyendo el Pacto Internacional de las Naciones Unidas sobre Derechos Civiles y Políticos y la Carta Africana de Derechos Humanos y Personas.
  • Deroguen o modifiquen la Proclamación Antiterrorista y la Proclamación de la Libertad de los Medios y Acceso a la Información, para que cumplan con las obligaciones de Etiopía debajo de la ley internacional por lo que refiere a la libertad de opinión, expresión y asociación.
  • Aseguren que todos los periodistas y blogueros detenidos o encarcelados tengan garantizado el acceso a visitantes, incluyendo un abogado y tratamiento médico tal y como se indica en la Constitución de Etiopía (Artículo 21.2).

Por favor, enviad apelaciones reiterando las peticiones de PEN (enumeradas anteriormente) a:

 

Primer Ministro
Hailemariam Desalegn
Oficina del Primer Ministro
P.O. Box 1031
Addis Ababa
Ethiopia
Fax: +251 11 551 1244
Email via Ministro de Justicia: mojmo@ethionet.et
Mensage via Facebook: https://www.facebook.com/pages/PM-HaileMariam-Desalegn/130218980457764
Twitter: @HailemariamD
Salutación: Dear Prime Minister

Por favor, envía también una copia de tu apelación a tu representativo diplomático de Etiopía más cercano (los contactos detallados para las embajadas de Etiopia estan enumeradas aquí: http://www.mfa.gov.et/abouttheministry.php?pg=6# y  http://embassy.goabroad.com/embassies-of/ethiopia).

25 de abril de 2014, seis blogueros Zone 9 –  Atnaf Berhane, Mahlet Fantahun, Natnael Feleke, Befeqadu Hailu, Zelalem Kiberet y Abel Wabela – y el periodista freelance  Tesfalem Waldyes fueron detenidos durante, por lo que parece ser, una serie de detenciones coordinadas. El día siguiente, los periodistas  Asmamaw Haile Gorgis y Edom Kassaye fueron también detenidos. Los nueve fueron trasladados antes de juicio sin ninguna representación legal el 27 de abril y permanecieron incomunicados en el centro de detención Maekelawi desde su detención. Según un informe reciente de Human Rights Watch, que documentó graves abusos contra los derechos humanos in Maekelawi, los detenidos tienen raramente acceso a un abogado o a ver a sus familias durante la primera fase de la investigación. Waldyes, Haile Gorgis y Kiberet comparecerán a juicio el 7 de mayo, mientras que los otros seis restantes van a tener que ir a juicio el 8 de mayo.

Dos días antes de la detención de los blogueros, Zone 9 – un colectivo independiente de blogueros que llevaban a cabo una campaña en contra de la represión policial y de los abusos en contra de los derechos humanos en Etiopía – anunciaron la reanudación de operaciones después de un paréntesis de varios meses debido a problemas de seguridad. El día antes de su detención, se ordenó a Feleke que entregara los datos de contacto de todos los contribuyentes de Zone 9, lo cuál se negó a hacer. Los blogueros están acusados de trabajar con organizaciones extranjeras a favor de los derechos humanos y de recibir financiación para incitar a la violencia pública a través de las redes sociales. Como tal, a PEN le preocupa que su detención sea parte de los continuos intentos de las autoridades para restringir la libertad de expresión en el país.

Se piensa que Waldyes (un periodista freelance escritor de la revista semanal English Fortune y la mensual Addis Standard), Haile Gorgis (editor de la revista mensual en Amharic Addis Guday) y Kassaye (un ex periodista del diario estatal Addis Zemen y miembro de la Asociación Etíope de Periodistas Ambientales) fueron arrestados sospechosos de estar afiliados con Zone 9. Las semanas previas a su arresto, Kassaye fue  puesta bajo vigilancia e interrogación sobre sus conexiones y actividades con Zone 9, incluyendo su  relación con organizaciones extranjeras a favor de los derechos humanos.

Zone 9, cuyo lema es “We Blog Because We Care”, fue formado en mayo de 2012 en respuesta a la reducción del espacio para la libertad de expresión en el país. El nombre del grupo deriva de la prisión de Kality, la principal cárcel donde se encarcelan los presos políticos de Etiopía. Según se informa, las actividades del blog son bloqueadas regularmente en Etiopía; aún así, tiene un fuerte seguimiento entre las diásporas de la comunidad de Etiopía. Las actividades el el blog fueron suspendidas según informes durante siete meses tras el acoso de sus miembros por parte de agentes de seguridad, pero sus colaboradores permanecieron activos en las redes sociales. Miembros de Zone 9 de entre los arrestados han declarado que se encontraron con el Instituto Internacional de Prensa durante su misión en el país de noviembre de 2013.

La campaña de PEN International en Etiopía

En septiembre de 2013, PEN International presentó un informe sobre la situación de la libertad de expresión de escritores y periodistas en Etiopía, elaborado conjuntamente con el Committe to Protect Journalists y Freedom Now, hasta el Grupo de Trabajo de la UPR. El informe concluye que el buen clima para la libertad de expresión, libertad de prensa y libertad digital en Etiopía se ha deteriorado desde el pasado informe en 2009. Etiopía ha fracasado en llevar a cabo sus responsabilidades de adaptar la ley antiterrorista a los estándares de la ley internacional para los derechos humanos o en tomar significantes pasos para proteger la libertad de los medios de comunicación. Etiopía continua amenazando, juzgando y deteniendo escritores y periodistas. De particular preocupaciones son las continuadas detenciones arbitrarias, la falta de acceso a información gubernamental, la supresión de la asociación pacífica y las leyes restrictivas relativas a Internet y las tecnologías digitales.

Desde 2009, el estado ha utilizado cada vez más su Proclamación Antiterrorista No. 652/2009 para detener arbitrariamente, juzgar y  encarcelar a los periodistas independientes y activistas de la oposición. Como mínimo cinco periodistas de prensa son actualmente retenidos en el país por supuestas ofensas terroristas: Eskinder Nega (periodista de la ahora extinguida revista Change), Reeyot Alemu (colaborador del semanario independiente Feteh), Woubshet Taye (editor adjunto del actualmente desaparecido Awramba Times), Yusuf Getachew y Solomon Kebede (editor y editor en cabeza del extinguido periódico semanal Ye Muslimoch Guday [Muslim Affairs]); para más información consulta las acciones previas de PEN y la Lista de Casos. PEN cree que estos periodistas han sido encarcelados por su labor informativa crítica y considera que la Proclamación Antiterrorista es draconiana. Acciones que son clasificadas como terroristas por ley no serían ni incluso considerados delitos fuera de Etiopía.

En diciembre de 2013, PEN International protestó por el continuo encarcelamiento de Reeyot Alemu y Eskinder Nega, pidiendo a las autoridades etíopes que liberaran  inmediatamente e incondicionalmente  a los periodistas y que concedieran inmediato acceso a tratamiento médico para Alemu. PEN también invita a los mienbros de PEN y al público en general a enviar mensajes de solidaridad a Alemu y Nega en prisión y a tomar parte de #Kality Tweet Chat para hablar de la situación de la libertad de prensa en Etiopía. El 8 de marzo de 2014, PEN International utilizó el Día Internacional de la Mujer para despertar conciencias sobre el caso de Alemu, quien paso su milésimo día en prisión ese mismo mes.

Para más detalles por favor contacta Tamsin Mitchell, Africa Researcher/Campaigner, Writers in Prison Committee, PEN International, Brownlow House, 50-51 High Holborn, London WC1V 6ER Tel: +44 (0) 207 405 0338 Fax +44 (0) 207 405 0339 email: tamsin.mitchell@pen-international.org

Translated by Alba Muñoz Pou