Home Page > News Item > Statement from the Russian PEN Centre

19 May 2014

The Russian PEN Centre notes that Russian state-controlled media channels are being used to conduct an intense campaign of misleading propaganda. Over the past few months, this campaign has been focussed primarily on federal television channels and state-run news agencies. It has led to a dangerous rise in nationalistic sentiment within society. Across the country, a culture of aggression towards Ukraine and its new government has reached fever-pitch. And now Ukrainians themselves are being subjected to this aggression too.

One element of this state-sponsored propaganda campaign is the pressure being exerted on independent media outlets and the country’s media industry as a whole. The authorities are gradually ratcheting up the pressure through federal and regional channels. In effect, Russia has currently hollowed out any constitutional guarantees to freedom of speech. Cases of direct and indirect censorship are becoming more and more widespread, even though the Russian Constitution expressly forbids both.

Under these circumstances, we feel that systematically limiting free speech on the internet is a particularly dangerous trend. There is now talk in Russia of severely restricting unlimited access to information on web-based networks. Recently approved legislation has just come into force which constrains certain individuals’ access to the internet and allows particular online information resources to be blocked. The procedure has no judicial oversight, and is based entirely on the arbitrary decision of bureaucrats and the security services.

Over the past few weeks, a number of popular independent information resources have been subjected to this sort of denial-of-access treatment, including grani.ru, kasparov.ru and the Russian Live Journal site, ej.ru. No court decisions are needed, and there is certainly no requirement for the state authorities to explain or justify their decisions. One site that was banned, and then had its access blocked, was Alexei Navalny’s blog. Navalny is one of the best-known opposition figures in Russian politics. He is active in exposing corrupt and illegal practices within Russian politics and government. When he stood in Moscow’s most recent mayoral election, he polled just under a third of the votes cast across the capital.

In Russia, the intrusions continue onto people’s right to think and speak freely on the internet. And the country’s parliamentary yes-men are still ready to rubber-stamp yet more repressive laws.

A recent example of these clearly vindictive new developments was the adoption of a set of amendments to a range of existing legislation. The stated aim of the amendments was to set up a special surveillance system that monitors the activities of social networking sites and allows bloggers’ online activities to be constrained. In fact, legislators acted with particular cynicism in this case, as the package of legislative amendments was adopted under the title “strengthening efforts on the war against terrorism.”

The constraints and bans laid out in those amendments are governed by the criminal and civil legal codes in the same way as any other existing Russian law would be. And bloggers are therefore subject to those laws in exactly the same way any other Russian citizen would be. However, the novel way in which the law has been framed makes discrimination possible. Thinkers, writers and campaigners can be prosecuted without the need for judicial oversight. Instructions issued to Russia’s criminal law authorities now include a new and powerful resource – the option to apply “justice of the electorate.” This “new information order” is needed to develop the practice of “procedural punishment.” This means that anyone who is the subject of a prosecution is overloaded with a quagmire of futile, farcical but never-ending bureaucratic “oversight and supervision” processes. They have already reached the level where it is almost impossible for many non-governmental organisations to continue working in Russia.

The Russian PEN Centre strongly opposes the current trend of state-sponsored repression and restrictions that limit freedom of speech.

To be clear: we support and stand firm together with our fellow citizens who publish their writing on the internet. They are determined and do selfless work on social networking sites. These writers are helping Russian society as it looks for thorough, diverse and objective information and as it takes a stand against the state’s aggressive propaganda.

We call on our fellow members of PEN International to make every possible effort to mobilise global public opinion in support of independent journalists and bloggers. They are the ones standing up across Russia to oppose the government’s repressive policies and systematic limitations on the most important human right and freedom.

(Translated by Nick Sandars)

ЗАЯВЛЕНИЕ РУССКОГО ПЕН-ЦЕНТРА
19.05.2014

Русский ПЕН-центр констатирует: кампания интенсивной и лживой пропаганды, развернутая в России подконтрольными государству средствами массовой информации – прежде всего федеральными телеканалами и государственными информационными агентствами,- в последние месяцы привела к опасному росту националистических настроений в обществе. В стране развилась агрессивная истерия в отношении не только украинского государства и его новых властей, но теперь уже и самого народа Украины.

Составной частью этой кампании государственной пропаганды является давление на независимые СМИ и национальную медийную индустрию в целом. Это давление власть последовательно наращивает и на федеральном, и на региональном уровне. Конституционные гарантии свободы слова в сегодняшней России фактически упразднены. Все более распространенными становятся случаи прямой и косвенной цензуры, прямо запрещенной Конституцией РФ.

В этих обстоятельствах исключительно опасными становятся систематические ограничения свободы слова в интернете. Речь идет о радикальном сокращении доступа к свободному обращению информации в электронных сетях. Уже вступили в действие только что принятые законодательные акты, предусматривающие внесудебную, построенную исключительно на произволе чиновников и спецслужб, процедуру блокировки информационных ресурсов, ограничения доступа к ним пользователей Интернета.

В течение нескольких недель такой блокировке – без всякого решения суда и даже без сколько-нибудь внятных объяснений ее мотивов со стороны государственных органов – подверглось несколько популярных независимых информационных ресурсов: в том числе grani.ru, ej.ru, kasparov.ru. Запрещенным и заблокированным оказался и популярный блог Алексея Навального, одного из наиболее заметных деятелей российской оппозиции, недавнего кандидата в мэры Москвы, собравшего почти треть голосов избирателей столицы, активного разоблачителя коррупционных преступлений в российских властных структурах.

Это наступление на свободу мысли и слова в российском интернете продолжается, и парламент страны готов безотказно штамповать все новые репрессивные законодательные акты.

Одним из таких нововведений откровенно карательного характера стал недавно принятый пакет поправок к различным законам, смысл которых заключается в создании системы специального надзора за деятельностью участников социальных сетей, подвергнуть ограничениям деятельность блогеров. Особый цинизм законодателя выразился в данном случае еще и в том, что эти поправки были приняты под лозунгом “усиления борьбы с терроризмом”.

Ограничения и запреты, упомянутые в этих поправках, и так регулируются уголовным и административным кодексами, другими действующими законами РФ, – блогеры подчинены им точно в той же мере, что и любые граждане страны. Однако законодательные новации создают возможность для преследований и дискриминации мыслящих, пишущих, граждански активных людей во внесудебном порядке. Речь идет о новом мощном ресурсе применения “избирательного правосудия”, который появляется в распоряжении российских карательных органов. Этот “новый информационный порядок” необходим для того, чтобы развивать практику “наказания процедурой”, погрузить жертву преследований в болото нескончаемых бессмысленных чиновничьих “контрольно-проверочных” издевательств, подобных тем, что уже сделали практически невозможной работу многих НКО в России.

Русский ПЕН-Центр выражает свое возмущение практикой государственных ограничений и репрессий против свободы слова, развивающейся в России.

Мы заявляем о нашей солидарности и поддержке сограждан, пишущих в интернете. Эти люди своей упорной и самоотверженной работой в социальных сетях помогают российскому обществу в поисках полной, разнообразной, объективной информации, и тем противодействуют агрессивной государственной пропаганде.

Мы призываем наших коллег, членов международного ПЕН-Клуба, приложить максимум усилий для мобилизации мирового общественного мнения в поддержку независимых журналистов и блогеров, противостоящих репрессивной государственной политике и систематическим ограничениям важнейших прав и свобод человека в России.

Related

Ukraine: PEN urges peaceful solution to escalating violence
We are for Freedom of Expression and Against Violence
The PEN Community calls for a Peaceful Resolution of the Current Crisis in Ukraine
Myroslav Marynovych: What can Ukraine expect from the West now?
President of Ukranian PEN asks: What can Ukraine expect from the West now?
Ukraine: PEN International reiterates need for peaceful dialogue as death toll mounts

image_print