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Día del Escritor en Prisión: Azimjon Askarov

Monday 10 November 2014 - 10:35am

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Azimjon Askarov

Periodista
Kirguistán

16348Azimjon Askarov es un periodista y miembro de la minoría uzbeka en Kirguistán que ha dedicado su carrera a destapar la corrupción en su país. Fue arrestado durante los enfrentamientos interétnicos que asolaron Osh y Jalal-Abad en junio de 2010 y condenado el 15 de septiembre de 2010 por incitar a disturbios y por complicidad en el homicidio de un agente de policía: fue sentenciado a cadena perpetua. El Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial de la ONU y otros observadores independientes han declarado que Askarov no recibió un juicio justo. Una investigación oficial encargada por el propio ombudsman de derechos humanos del gobierno concluyó que Askarov ni siquiera se encontraba en el lugar de los hechos antes de la muerte del policía y que, por consiguiente, no había participado en el homicidio. PEN cree que Askarov fue inculpado únicamente por sus reportajes críticos con la corrupción policial y que debería ser puesto en libertad inmediatamente y sin condiciones.

Askarov, de 61 años, no siempre ha sido periodista. Es un hombre práctico y creativo que estudió arte en la universidad y que, durante sus primeros 15 años de edad adulta, trabajó como pintor e interiorista. No fue hasta mediados de los 90 que se dedicó al periodismo, colaborando en los sitios web de noticias regionales Golos Svobody (Voz de la Libertad) y la Agencia de Noticias Ferghana. En poco tiempo se hizo impopular para las autoridades sacando a la luz casos de corrupción local; sus investigaciones sobre la implicación de la policía en actividades criminales provocaron supuestamente el despido de diez agentes.

Askarov afirma que no tomó parte en los enfrentamientos de 2010 y que se pasó la mayor parte del tiempo documentándolos: fotografió a las víctimas (tanto kirguís como uzbekas), tomó abundantes notas y estuvo en la morgue local identificando cadáveres. Asimismo escribió que presenció cómo agentes de policía kirguís disparaban contra personas de etnia uzbeka.

Numerosas ONG de derechos humanos consideran que las pruebas contra Askarov son falsas. Desde su detención, Askarov se ha quejado reiteradamente de haber sido golpeado y amenazado, incluso durante el juicio. Estas afirmaciones han sido respaldadas por testigos independientes. Un examen físico llevado a cabo en enero de 2012 por la ONG International Physicians for Human Rights (PHR) concluyó que, no solo la salud de Askarov se había deteriorado, sino que también presentaba evidencia clínica de lesiones traumáticas en el cerebro que confirmaban sus afirmaciones de haber sido torturado. En noviembre de 2012 el abogado del periodista presentó una denuncia ante el Comité de Derechos Humanos de la ONU.

Basándose en pruebas contundentes de que Askarov fue torturado y que recibió un juicio injusto, los que apoyan su causa han realizado numerosos intentos de reabrir la investigación de su caso. El 30 de abril de 2014 el abogado de Askarov convenció al tribunal del distrito de Oktyabrsky, en Biskek, de revisar su caso. Sin embargo, la decisión fue anulada el 12 de junio de 2014 cuando el tribunal de la ciudad de Biskek desestimó el dictamen del tribunal inferior. Su abogado apeló entonces la decisión ante el Tribunal Supremo, el cual, el 3 de septiembre de 2014, rechazó el recurso del periodista.

Algunos periodistas y defensores de los derechos humanos creen que las autoridades son reacias a reabrir el caso de Askarov simplemente porque posee demasiada información que implica a agentes de policía y políticos en los disturbios de 2010; otros sugieren que el presidente Atambayev teme que poner en libertad al periodista uzbeko pueda desatar actos de violencia por parte de los kirguís en el sur del país. ONG nacionales e internacionales están expuestas a acosos si hacen campaña por Askarov.

En el Congreso de PEN Internacional de 2014 en Biskek se dejó una silla vacía en honor a Askarov, y su mujer, Hadicha Askarova, hizo un emotivo llamamiento a los delegados de PEN. Durante el congreso, delegaciones de PEN llevaron el caso de Askarov directamente ante el presidente Atambayev y la Fiscal General del Estado, Aida Salyanova, en reuniones privadas.

En 2011, Askarov obtuvo el premio Homo Homini de la ONG People in Need, "en reconocimiento a su labor en la promoción de los derechos humanos, la democracia y las vías pacíficas para solucionar conflictos políticos". En 2012 recibió el Premio a la Libertad de Prensa del Comité para la Protección de los Periodistas.

Le rogamos envíe llamamientos reclamando:
• La inmediata puesta en libertad del periodista y defensor de los derechos humanos Azimjon Askarov, la anulación de su condena y la investigación minuciosa e imparcial de sus denuncias de tortura.
• El enjuiciamiento de todo aquel hallado responsable de violar los derechos de Askarov y el desagravio adecuado al periodista por dichas violaciones, incluida la indemnización por cualquier tortura a la que haya sido sujeto.

Envíe los llamamientos a:

Presidente de Kirguistán
Su Excelencia Almazbek Atambayev
Despacho del Presidente
Chuy Avenue 205
72003 Biskek
República de Kirguistán
psp@adm.gov.kg, oip@adm.gov.kg

Fiscal General del Estado
Aida Salyanova
Fiscal General de Kirguistán
139 Toktonalieva Street
Biskek, Kirguistán
statement@prokuror.kg

EN SOLIDARIDAD

Escriba a Azimjon Askarov en la cárcel. Sus amigos y familiares aseguran que los mensajes de apoyo le ofrecen gran consuelo e inspiración.

Dirección de la cárcel:

(Inglés)
Azimjon Askarov
720755, Kyrgyz Republic, Bishkek city,
91 Malikova Street,
Penal colony #47

(Ruso)
Азимжану Аскарову
720755, Кыргызская Республика, г. Бишкек,
ул. Маликова 91,
Исправительная колония № 47

DIFUSIÓN

Animamos a los miembros de PEN a:
• Publicar artículos informativos y de opinión en medios nacionales o locales destacando el caso de Azimjon Askarov;
• Organizar eventos y lecturas públicas, conferencias de prensa o manifestaciones;
• Compartir información sobre Askarov y las campañas en su favor vía medios

Le rogamos nos comunique sus actividades y nos envíe un informe sobre ellas antes del 15 de diciembre de 2014 para que lo compartamos con el resto de Centros.

(Translated by Tulio Labadie) 

Para más información por favor contacte con Cathal Sheerin en la oficina de Londres del Comité de Escritores en Prisión: PEN International, Brownlow House, 50-51 High Holborn, London WC1V 6ER Tel: +44 (0) 207 405 0338 Fax +44 (0) 207 405 0339 email: cathal.sheerin@pen-international.org